Ukon Takayama, el Samurái de Cristo

Ukon Takayama Ukon

Ukon Takayama cuyo verdadero nombre fue Hikogoro Takayama, fue hijo de Tomoteru Takayama señor del castillo de Sawa, quien se convirtió al cristianismo cuando Hikogorō cumplió la edad de 12 años, siendo bautizado con el nombre de «Justo».

Llegado el momento, consagró el resto de su vida al servicio de Dios, viviendo bajo los preceptos de la fe cristiana, hasta el punto de ofrecer su propia vida a cambio de la de sus hermanos.

Justo (Ukon Takayama / Takayama Ukon) y su padre, tuvieron que luchar en aquellos turbulentos días para asegurar y mantener su posición de Daimyos (soberanos feudales). Bajo el dominio de Oda Nobunaga, lograron hacerse del castillo Takatsuki y promovieron vehementemente la póliza de Daimyos Cristianos. Bajo la influencia de Justo, muchos señores feudales se convertirían al Cristianismo.

La situación empeora para los cristianos y hacia 1587, se ordena la expulsión de todos los misioneros. Mientras muchos Daimyo (soberanos feudales) obedecieron las ordenes y descartaron el cristianismo, Justo se mantuvo firme en su religión.

Las cosas empeoraron y represalias fueron tomadas contra todos aquellos que no acataron el mandato, la suerte del castillo Takatsuki y de sus habitantes estaba en peligro.

Justo (Ukon Takayama) decide presentarse en persona frente a Nobunaga. Vestido humildemente como un monje, ofrece su propia vida a cambio de salvar las de aquellos que habitaban el castillo Takatsuki.

Ante el heroico gesto de Ukon Takayama, Nobunaga exclama:

“Tienes que ser un completo tonto o un verdadero valiente”

Y admirado por la actitud de Justo decide no sólo perdonar al castillo y a quienes habitaban en el, sino que además, nombre a Justo como general dentro de su propio ejercito.

Ukon Takayama
Monumento a Ukon Takayama (Justo) también conocido como Dom Justo Takayama, Samurai de Cristo, héroe, mártir y ahora beato.

Así, la influencia de Ukon aumentaba y bajo ella, numerosos guerreros, señores y pobladores locales comenzaron a convertirse al cristianismo. También se inició la construcción de templos y escuelas en donde se enseñaba la fe. El cristianismo se extendía rápidamente y preparaba para tomar el centro de Japón.

1582 ocurre una inesperada revuelta que termina con el asesinato de Oda Nobunaga por uno de sus propios generales. Toyotomi Hideyoshi marchó a toda prisa desde las provincias occidentales en lo que sería un ataque de represalia. En la provincia de Settsu, se le unen las fuerzas de Ukon Takayama, las que combatiendo en la vanguardia, derrotan al ejercito rebelde.

Luego de este evento, dan inicio una serie de conflictos internos inspirados por el afán de hacerse con el poder, mismo que ahora estaba vacante debido a la muerte de Nobunaga. Estos, terminarían con el ascenso de Hideyoshi, personaje que llevaría a cabo un plan de persecución contra los cristianos.

Ukon takayama konishi yukinaga
El feroz guerreo Daimyo (Daimio) Konishi Yukinaga brindó amparo y protección al perseguido Ukon Takayama.

No mucho después, Ukon Takayama es expulsado y su feudo confiscado, situación que lo obliga a buscar refugio con Konishi Yukinaga, un poderoso Daimyo Cristiano quien además le otorga un considerable feudo en Hyuga. Allí viviría por algún tiempo más. Mientras esto sucedía, Hideyoshi fue incrementando la severidad de la persecución contra los cristianos, a quienes se les forzaba a abandonar la fe.

Después de la muerte de Hideyoshi, Yukinaga se unió al bando de Ishida Mitsunari durante la Batalla de Sekigahara del año 1600, donde venció el bando de Tokugawa Ieyasu por lo que tuvo que huir hacia el Monte Ibuki pero fue capturado posteriormente. Habiéndose convertido al cristianismo, rehusó cometer seppuku y fue ejecutado.

El destierro de Ukon Takayama

Luego de la muerte de su protector, Ukon Takayama vivió bajo la protección de algunos amigos durante muchos años, pero después de 1614 con la prohibición del Cristianismo, es finalmente expulsado de Japón.

En Noviembre 8 de ese año, junto a 300 cristianos japoneses, abandona su país con rumbo a Manila. El 21 de Diciembre es recibido por Jesuitas españoles y filipinos cristianos. Allí moriría en reputación de Santidad.

Ukon Takayama fue considerado una figura de suma importancia por los Jesuitas, el pilar del Cristianismo en Japón.

Es considerado mártir a pesar de haber muerto de causas naturales debido a todos los sufrimientos que tuvo que sobrellevar por no renegar de su fe cristiana.

 

Ukon Takayama un Samurai para Cristo

Ukon takayama ukon
La imagen del futuro Santo Ukon Takayama, pintura realizada por Mimaki Kazuko.

Los obispos japoneses han enviado a Roma un informe de 400 páginas que presenta la figura del Samurai y Daimyo (señor feudal) Takayama Ukon, quien muriese el 4 de febrero de 1615 en olor de santidad, y que fuese beatificado el 7 de febrero de 2017, iniciando así oficialmente el camino hacia la santidad.

A diferencia de otros 42 Santos y 349 beatos, la causa de Ukon Takayama fue procesada individualmente, lo que sucede por primera vez en la historia de la Iglesia Católica japonesa. Santos, martires y beatos, son procesados usualmente en lotes.

Oración para pedir la canonización del Beato Justo Takayama Ukon

Oh Dios que deseas la salvación de todos los hombres, el beato Justo Takayama Ukon, sostenido por tu gracia, eligió el camino de la fidelidad al Evangelio, dejando a un lado los privilegios y honores de este mundo, siendo exiliado de su patria y sufriendo el martirio.

Te pedimos que el beato Ukon, que aceptó libremente gran cantidad sufrimientos y dio un claro testimonio de su fe gracias a la fuerza de tu amor, se convierta en fuente de esperanza para el mundo y sea incluido en el catálogo de tus santos.(Aquí se pide la intención especial al beato Ukon en silencio)

Oh Dios de profunda misericordia, te pedimos que por la intercesión del beato Justo Takayama Ukon, escuches nuestra ferviente oración.

Por nuestro Señor Jesucristo. Amén.

Beato Ukon Takayama (Justo), intercede por nosotros.