2 de Abril: Santa María de Egipto

Santa María de Egipto, vivió 47 años en el desierto haciendo penitencia y sufriendo privaciones. Hacia el final de su vida, San Zósimo de Palestina, se encontró con ella en el desierto. Cuando el abad le preguntó quién era y de dónde venía, esta extraña mujer, quemada y oscurecida por el sol, respondió:

“Padre, perdóneme, pero cuando empiece a contarle mi historia, huirá de mí, como de una serpiente, porque sus oídos no podrán soportar la vileza de mis acciones y el aire se verá contaminado por mi impureza.
Me llamo María y nací en Egipto. Fui a Alejandría a la edad de 12 años y viví allí 17 años como mujer pública, entregándome a quien quería. Pero un día, me enteré de que algunos habitantes de esta ciudad irían en una peregrinación a Jerusalén para adorar a la Vera Cruz, y les pedí a los marineros que me dejaran subir a bordo. Pidieron dinero para pagar el viaje, y yo respondí que no tenía ninguno, pero les ofrecí mi cuerpo. Así logré viajar.

En Jerusalén, cuando fui con los otros peregrinos a la iglesia en el día sagrado de la Exaltación de la Cruz, sentí una fuerza irresistible que me impidió cruzar la puerta. Tres o cuatro veces me acerqué a las puertas de la iglesia, y cada vez que ese poder invisible me impedía entrar. Todos los demás entraron libremente sin ningún obstáculo.

Retirándome a un rincón, comencé a entender la razón por la cual me impedían ser admitida a ver la Cruz que da vida. La palabra de salvación tocó suavemente los ojos de mi corazón y me reveló que era mi vida impura la que me impedía la entrada. Comencé a llorar, a lamentarme, a golpear mi pecho y a suspirar desde lo más profundo de mi corazón. Y así me quedé llorando cuando vi sobre mí el ícono de la Santísima Madre de Dios. Dirigiéndome a ella mis ojos corporales y espirituales, le supliqué que obtuviera el perdón de mis pecados y que ordenara que se me abriera la entrada a la iglesia para poder adorar a la Verdadera Cruz. A cambio, prometí renunciar al mundo y vivir en castidad. Con esta oración, adquirí cierta esperanza y sentí cierta confianza en la misericordia de la Madre de Dios, y volví a ingresar a la iglesia. Esta vez pude entrar sin dificultad y me encontré en el lugar sagrado. Mientras adoraba piadosamente a la Santa Cruz, oí una voz que decía: “Si cruzas el Jordán, encontrarás un glorioso descanso“.

Con estas palabras, salí de la iglesia y emprendí mi viaje. Cuando salía de la iglesia, un extraño me miró y me dio tres monedas. Tomando el dinero, compré tres panes y los llevé conmigo en mi viaje. Crucé el río Jordán y llegué al desierto, donde he vivido durante 47 años, sin ver un solo rostro humano durante todo este tiempo, alimentándome de esos tres panes que traje conmigo. Mis vestidos fueron reducidos a harapos hace mucho tiempo.

Durante los primeros 17 años, fui atormentado por las tentaciones. Después de eso, por la gracia de Dios, las conquisté por completo. Esta es mi historia. Se la digo para que pueda orar al Señor por mí que soy tan pecadora.

Entonces el anciano, postrándose en el suelo, alabó a Dios en la persona de su sierva. Ella le dijo:

“Ahora le pido esto. En la puesta del sol del día santo de la Última Cena, tráigame el Cuerpo de Cristo. Espéreme a orillas del Jordán, para que pueda ir y participar de Regalo tan vivificante. Porque durante todo el tiempo que he estado aquí, no he abordado los Santos Misterios “.

El anciano regresó a su monasterio, y al año siguiente regresó a las orillas del Jordán trayendo una Hostia consagrada. Después de esperar un rato, vio a la santa mujer aparecer y pararse al otro lado del río, y se preguntó cómo podría acercarse a ella ya que no había bote. Luego vio que ella hacía la Señal de la Cruz sobre las aguas y de inmediato se subió a ellas y comenzó a caminar por la superficie hasta que lo alcanzó.

Impresionado por el milagro, el religioso quiso postrarse humildemente a sus pies, pero ella dijo:

“Padre, no se postre ante mí, porque es usted un sacerdote que lleva el Cuerpo de Cristo”.

Después de recibir la Sagrada Eucaristía, ella le pidió el favor de volver una vez más al mismo lugar donde la conoció.

Al año siguiente, Zósimo cruzó el río y se dirigió al lugar donde la conoció. La encontró muerta en la arena. Lloró de tristeza pero no se atrevió a tocar sus restos, temiendo ofenderla porque no llevaba nada.

Mientras se preguntaba si enterrarla, leyó una inscripción en la arena junto a su cabeza: “Abad Zósimo, entierre el cuerpo de la humilde María en este lugar. Vuelva al polvo lo que es polvo y ore al Señor por mí, que partí el 2 de abril, en la misma noche de la Pasión de Nuestro Señor, después de haber participado de los Misterios Divinos. “[Santa Maria murió en el año 522].

Entonces Zosimus pensó: “Es hora de hacer lo que ella deseaba. Pero soy viejo y débil, ¿y cómo voy a cavar una tumba con nada más que mis manos?

De pronto, apareció un león, que se acercaba y con sus patas delanteras cavó un agujero lo suficientemente profundo como para enterrar el cuerpo. Después de que el cuerpo fue enterrado, el león se adentró en la profundidad del desierto como un cordero, mientras que Zósimo regresó al monasterio glorificando y bendiciendo a Cristo Nuestro Señor.

Y al llegar al monasterio les contó a todos los hermanos sobre todo lo ocurrido, y todos se maravillaron al escuchar los milagros de Dios. Y con temor y amor guardaron la memoria del Santo.

Pidamos a Santa María del Desierto que nos dé contrición real por nuestros pecados, una contrición acompañada de paz, una contrición que acerque nuestras almas a Nuestra Señora.