24 de Septiembre: Nuestra Señora de Walsingham

Nuestra Señora de Walsingham
Imagen de Nuestra Señora de Walsingham.

Nuestra Señora de Walsingham es una advocación mariana no muy conocida, que quizás ha sido opacada por el paso de los años (sucedió en 1061) y por el brillo de otras apariciones más recientes y más populares. La historia de esta aparición Mariana recogida en un manuscrito del siglo XV bajo el titulo de la “balada de Walsingham” y explica cómo en 1061 María le correspondió a Lady Richedis, una noble viuda que deseaba venerarla.

Es en el año 1061 que la noble Richeleds Faverches -una acaudalada viuda- tiene una visión mediante la cual, la Santísima Virgen María le pide la construcción de una capilla en conmemoración de la Anunciación de María y la Encarnación de nuestro Señor Jesucristo. Esta capilla debería de verse como su casita de Nazareth. María había ofrecido dar auxilio y socorro a todos sus hijos necesitados que allí acudieran:

» Deja que todos aquellos que estén afligidos o necesitados me busquen en esa pequeña casa que tu mantendrás para mi en Walsingham. Pues los que allí me busquen obtendrán socorro.»

Cuenta la historia que sucediendo múltiples inconvenientes para el levantamiento de la casita, Richeleds Faverches decide acudir a la oración, pidiendo asistencia a la Santísima Virgen María.  Todo fallaba y ya nadie creía que la Capilla podría ser terminada algún día. A la mañana siguiente, la capilla había sido milagrosamente levantada a unos 200 pies de donde los obreros habían iniciado originalmente las obras. Por eso se llama a este santuario el «Nazaret británico». Desde tiempos medievales se convirtió en lugar de peregrinación, especialmente cuando viajar a Roma o Santiago de Compostela era casi imposible para la mayoría.

Richeleds se dirigió a la Madre de Dios, pidiéndole protección para su obra, así fue a la madrugada siguiente su pedido fue satisfecho. Ella encontró el santuario muy bien construido a 200 pies de distancia del lugar en que habían comenzado a construirlo.

En 1538 durante «Reforma», misma que separó de manera definitiva a la iglesia Católica de la Iglesia Inglesa, el santuario fue destruido. La estatua de la Virgen fue llevada a Londres con otras imágenes en donde fueron quemadas públicamente.

Renace la devoción a Nuestra Señora de Walsingham

El lugar quedó en el abandono y desolado por largo tiempo. Incluso había sido usado como establo. No fue sino hasta 1920 que la Casa Santa de Walsingham fue reconstruida bajo la dirección de Alfred Patten, un predicador Anglicano.

En 1934, los obispos católicos ingleses declararon la capilla Santuario Nacional y se renovaron las peregrinaciones. El 15 de agosto de 1954, el Delegado Papal, Arzobispo O’Hara coronó la nueva estatua de Nuestra Señora de Walsingham.

Nuestra Señora de Walsingham es también conocida bajo el nombre de “Virgen del Mar”. Una leyenda medieval cuenta que ella socorre a los marinos en peligro. La hostelería de los peregrinos anglicanos lleva el nombre de “Stella Maris”, Estrella del mar. Es una de las advocaciones más antiguas de la Virgen.

Walsingham que está a algunas millas de la costa de Norkfolk, es un lugar de oración y de sanaciones, representa la salvación ante las tempestades y naufragios, y ofrece las aguas calmas de un puerto tranquilo frente a todas las pruebas.

Desde aquel entonces,  ha sido la cuna de la devoción mariana en Inglaterra. Orar a la Madre de Dios es una parte integral de nuestra fe católica. Es una de las primeras formas en que aprendemos a orar de niños. Nos volvemos a María, la Madre de Jesús, porque todos somos sus hijos.

La última acción de Jesús en la tierra, en su último aliento, fue confiar a todas las personas, al cuidado materno de su madre, cuando dijo «Madre, este es tu hijo, hijo, esta es tu madre» (Juan 19: 26-27). Oramos a María pidiendo su intercesión materna y su mirada amorosa, maternal y protectora sobre nosotros. Es tan natural como respirar que recurramos a nuestra Madre celestial en tiempos de necesidad, crisis, lágrimas y tentación. Jesús siempre escucha las súplicas de su Madre en nuestro nombre.

 

Nuestra Señora de Walsingham
Exterior de la pequeña iglesia erigida en honor de Nuestra Señora de Walsingham.

Su festividad se celebra el 24 de Septiembre y esta advocación es la Patrona de Inglaterra, de las madres con hijos problemáticos, de los enfermos.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *