Más de 290 muertos y 500 heridos en ocho explosiones en iglesias y hoteles de Sri Lanka


Ocho explosiones sacudieron la isla este domingo, cuando católicos de todo el mundo celebran la Pascua.

Colombo (AsiaNews) – Se reportaron ocho explosiones en hoteles de la capital y tres iglesias el domingo de Pascua, matando a más de 290 personas e hiriendo a 500. En el momento de las explosiones, los lugares de culto estaban llenos de personas que asistían a la celebración de la Santa misa.

Según los informes preliminares, la primera explosión ocurrió en la iglesia de San Antonio en Colombo. Esto fue seguido poco después por una explosión en la Iglesia de San Sebastián en Katuwapitiya (Negombo). Se registraron más explosiones en tres hoteles de lujo en la capital: el Shangri-La, el Cinnamon Grand Hotel, cerca de la residencia del primer ministro, y el Kingsbury. Finalmente, una bomba explotó en una iglesia en Batticaloa, en la parte oriental del país.

Las noticias iniciales indican que docenas de personas murieron en San Antonio con al menos 160 heridos, más de 300 resultaron heridas en Batticaloa, y una persona murió y varias otras resultaron heridas en Canela.

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En la actualidad, no hay declaraciones oficiales, excepto una declaración del presidente Maithripala Sirisena que solicita a los habitantes de Sri Lanka que se mantengan en calma y cooperen con las autoridades involucradas en las investigaciones.

Un oficial de la policía hablando extraoficialmente dijo que los ataques a dos iglesias podrían ser el trabajo de terroristas suicidas. Un grupo islamista radical se responsabilizó de los ataques.

La mayoría de los 22 millones de habitantes de Sri Lanka son budistas y cingaleses (75 por ciento). Los tamiles son alrededor del 18 por ciento y en su mayoría hindúes. Los católicos son aproximadamente el 6.8 por ciento de la población, divididos entre diferentes grupos étnicos. También hay una importante comunidad musulmana (9 por ciento) que se ha enfrentado en el pasado con grupos budistas fundamentalistas, que también han atacado a los cristianos de vez en cuando.

Algunos observadores especulan que los ataques podrían ser el trabajo de musulmanes de Sri Lanka que regresan de las guerras en Siria e Irak. Sin embargo, nadie ha dictaminado que alguien podría estar intentando bloquear a la sociedad.

El presidente Maithripala Sirisena está tratando de mantenerse en el poder en alianza con el ex presidente Mahinda Rajapaksa, que una vez fue su oponente político, contra el primer ministro Ranil Wickremesinghe. El parlamento de Sri Lanka ha rechazado la política del presidente.