Las heroicas virtudes de Francisco y Jacinta


Francisco y Jacinta Marto son los niños más jóvenes en ser declarados santos sin haber padecido martirio. Fueron elevados al honor de los altares, no simplemente porque tuvieron el privilegio de ver a Nuestra Señora, sino porque con sus breves y ejemplares vidas, se plegaron a su pedido de oración y reparación. Ellos son los primeros frutos del mensaje de Fátima, cuyas enseñanzas, todos, niños y adultos debemos recoger.

Francisco y Jacinta Marto, son los niños más jóvenes en ser declarados santos sin haber padecido martirio. Es cierto que recibieron enormes gracias de manos de Nuestra Señora en Fátima, pero no fueron declarados santos por ello. Sino, porque voluntariamente entregaron sus vidas al cumplimiento de las peticiones de la Santísima Madre de Dios. Supieron enfrentar las consecuencias con coraje y valentía, correspondiendo a las gracias que habían recibido.

El objetivo de este artículo, no es escribir sobre las apariciones o sobre el Mensaje de Fátima. Ya hemos tocado el tema en artículos anteriores. Sin embargo, son las vidas de estos dos niños y el alto grado de virtud que alcanzaron lo que nos interesa el día de hoy. Nuestro principal objetivo aquí, entonces, es presentar algunos aspectos de sus vidas con la intención de demostrar cómo ellos, a pesar de ser tan jóvenes, llegaron a las alturas de la santidad, convirtiéndose así las primicias del mensaje de Fátima.

Francisco – niño inocente y alma recta

Francisco y Jacinta Marto fueron, respectivamente, los hijos octavo y noveno de Manuel Pedro Marto, conocidos como «Ti» Marto (tío Marto) y su esposa, Olimpia de Jesus. Ambos nacieron en la aldea de Aljustrel, en la parroquia de Fátima, Francisco el 11 de junio de 1908, y Jacinta el 11 de marzo de 1910.

Ti Marto, la persona más respetada de la zona en la opinión de sus contemporáneos, dijo que su hijo menor, disfrutaba de buena salud, tenía buenos nervios, era robusto y resuelto. “Era todo menos un cobarde. Salía de noche, solo en la oscuridad, sin una señal de miedo. Jugaba con lagartos y serpientes y los enrollaría alrededor de un palo y los haría beber de agujeros en las rocas. Sin miedo cazaba liebres, zorros y topos”.

Francisco era dócil y un modelo de obediencia. Siempre amable y agradable, jugaría con todos los niños sin mostrar preferencia, dice Lucía. Y él nunca se peleó. Pero si pasaba algo que no le gustaba, a veces dejaba el juego. Si se le pregunta por qué se había ido, respondería: “Porque eres malo” o simplemente “porque quiero”.

“Aunque hacia siempre lo posible por ganar”, continúa Lucia: “era aburrido jugar con él porque casi siempre me hacia perder mi temperamento pacífico. A veces solía ponerme muy nerviosa. Si yo le ordenaba sentarse en una piedra, él lo hacía mansamente, como si yo tuviera que ser obedecida. Luego, lamentando mi impaciencia iba donde él, y él siempre, sería tan amable como si no hubiera pasado nada”.

Sí, a Francisco le gustaban los juegos, pero evitaba confrontaciones. Él entregaba sus derechos sin pelear: “¿Crees que ganaste? ¡Está bien!”. “Si uno de los otros niños insistía en tomar algo que le pertenecía a Francisco, él decía ‘¡Déjalos! ¡No me importa!”.

Era muy inocente y tenía una conciencia delicada. Una mañana su madre sugirió que aprovechara la ausencia de su madrina para llevar las ovejas a pastar en sus campos. Él respondió que no haría eso. Cuando su madre le abofeteó en la cara, la enfrentó con dignidad y preguntó: “¿Está mi madre enseñándome a robar?”. Fue solo después de obtener el permiso de su madrina.

Francisco tenía alma de artista. Se maravillaba de la creación. Amaba los cielos estrellados, los arroyos y manantiales, y sobre todo, el sol, que veía como el símbolo del poder de Dios. Siendo contemplativo, encontró entretenimiento en cosas pequeñas. Con su flauta pasaría horas y horas contento, tocando melodías nostálgicas, o melodías felices para Lucia y Jacinta para que bailasen en los campos.

Como todos los niños, Francisco tenía sus pequeñas fallas ¿Puede ser que fue a causa de estas que Nuestra Señora dijo que tendría que decir muchísimos rosarios antes de poder ir al cielo? Por ejemplo, algunas noches no quería rezar y se escondería en el cobertizo del jardín. Su padre tenía que ir tras él y llevarlo de regreso. Pero, Ti Marto dijo que esto era antes de las apariciones de Cova da Iria: “Después de que apareció Nuestra Señora, él nunca fue a esconderse; Francisco y Jacinta fueron quienes insistían a todos en rezar el Rosario”.

En pocas palabras, este fue Francisco antes de la apariciones: inocente, reservado, un alma muy honesta, pero quizás un poco blando y despreocupado. Sin embargo, esto no pudo evitar que la Madre de Dios lo eligiese como a uno de sus confidentes.

Jacinta – un temperamento sensible y un espíritu recto

Lucía describe a Jacinta como lo opuesto a Francisco, hasta el punto de que no parecían hermanos, excepto por sus características similares. Su alma era extraordinariamente sensible y muy fácil. Era muy impresionable. “Cuando tenía cinco años más o menos” relata Lucía, «ella se derretiría en lágrimas al escuchar la historia de la Pasión de Nuestro Señor. “Pobre Jesús”, ella diría: “Nunca debo pecar y ofenderle más””.

“Corría como si corriera de la plaga de aquellos que hablaban malas palabras o mantenían conversaciones cuestionables: “Porque esto es un pecado y entristece a Nuestro Señor”.

Ella también evitaba mentir, entendiendo su pecaminosidad. Su padre cuenta: “Cuando su madre le dijo una pequeña mentira, como que solo iba hasta la huerta de col cuando ella realmente iba mucho más lejos, allí, Jacinta siempre detectaría el engaño y no dudaba en regañar a su propia madre: “¿Entonces, mi madre está mintiéndome?”.

Como su hermano Francisco, y quizás más que él, la suya era un alma refinada, tierna y cariñosa. Ella amaba a sus ovejas y les dio a cada una su nombre – Paloma, Estrella, Nieve y similares. Los corderitos blancos eran sus favoritos. Muchas veces ella los llevaba sobre sus hombros, tal y como había visto a Nuestro Señor llevarlos en algunas estampas sagradas.

Jacinta tenía una verdadera pasión por las flores. Reunirlas en el campo era uno de sus pasatiempos favoritos. A veces hacía guirnaldas con ellas para adornar a su prima. En otras ocasiones, ella arrancaría los pétalos para arrojarlos a Lucía, tal y como había visto hacerlo a las niñas vestidas como ángeles durante la Procesión del Corpus Christi.

Amaba la luna, a la que llamó “la señora lámpara”. Ella la prefería al sol, porque no lastimaba los ojos. Cuando la luna estaba llena, ella correría para dar la buena noticia: “¡Madre, aquí viene la reina del cielo!”.

Pero, ¿este pequeño ángel no tenía acaso defectos? Sí, ella los tenía, aunque pequeños. Lucia nos dice que, siendo la bebé de una familia numerosa, Jacinta era una niña un tanto echada a perder. Porque debido a esto, cuando las cosas no salían bien, se enfadaba un poco. Entonces, por ejemplo, la única forma de lograr que regrese a los juegos, era permitirle elegir no solo el siguiente juego, sino también su compañero. Con su asombrosa energía, ella a veces iba un poco por la borda bailando, que es un pasatiempo bastante común entre los campesinos portugueses. Con increíble agilidad y gracia, ella saltaba y saltaba hasta enrojecer y quedarse sin aliento.

Sobre este punto su biógrafo, el p. José Galamba de Oliveira, comenta: “Las fallas e imperfecciones que notamos en su vida son una prueba evidente de la transformación luego efectuada en su alma por gracia y la generosidad con la que ella respondió a la obras del Espíritu Santo”.

Estas almas buenas y casi angelicales, fueron preparadas por la gracia divina, para recibir las visitas celestiales.

Las apariciones impulsan a estas almas infantiles hacia la santidad.

En la primavera de 1916, la vida de los tres felices y pequeños pastores de solo nueve, ocho y siete años sufrieron un cambio dramático después de que un ángel se les apareció y les habló. “Los corazones de Jesús y María están atentos a la voz de sus súplicas”.

En otra aparición en el verano de ese mismo año, el ángel aconsejó:

«Ofrezcan sus oraciones y sacrificios constantemente al Altísimo. Hagan de todo un sacrificio y ofrézcanlo a Dios como un acto de reparación por los pecados por los cuales se ofende, y en súplica por la conversión de los pecadores. Acepten y soporten con sumisión el sufrimiento que el Señor les enviará”.

Este es un régimen de santidad que solo se le pide a aquellos que están llamados a ser verdaderamente íntimos con Nuestro Señor. Los tres lo cumplieron al pie de la letra con fervor, sin quejarse ni auto compadecerse, con verdadera alegría y amorosa sumisión. Incluso fueron tan lejos como para inventar varias formas de mortificarse a sí mismos. Así, alrededor de un año después, estaban listos para recibir la visita de la reina del cielo. Cuando Nuestra Señora vino, no fue recibida con bromas o risas sino con seriedad. En el primer encuentro Ella repitió la invitación del ángel a la oración y el sufrimiento:

«Tendrán mucho que sufrir, pero la gracia de Dios será su consuelo».

Se les pidió que ofrecieran oración y sufrimiento, en reparación al Sagrado Corazón de Jesús y al Inmaculado Corazón de María, tan ofendido por la apostasía de la humanidad. Debían entender el alcance total de esta solicitud solo con el paso del tiempo y con la ayuda de una gracia especial.

Francisco – alma contemplativa “consoladora de Dios”

Aunque inocente y distante, Francisco aún debe haber tenido algunas debilidades o poca falta de generosidad que necesitaba corregir. Si bien es cierto esto no le impedía ver al ángel y a Nuestra Señora, sin embargo, no podía escucharlos.

Aún así, cuando su prima le dijo que la Dama había dicho que debía decir “Muchos rosarios” para que el también pudiera ser llevado al cielo, exclamó sin una sombra de resentimiento o envidia: “¡Oh, querida Nuestra Señora, diré tantos rosarios como quieras!”.

Curiosamente, de los tres, Francisco fue el menos impresionado con la visión del infierno. Durante esa visión, lo que más atrajo y absorbió su atención fue la Santísima Trinidad, esa inmensa luz que penetró en lo más íntimo de nuestras almas”. Esto nos puede dar una pequeña idea, de la espiritualidad y de la vocación que Dios le dio a este pequeño pastor.

En cualquier caso, la visión del infierno marcó un umbral decisivo en las vidas espirituales de los tres videntes. Fue después de esta visión que los pastores comenzaron a hacer un gran progreso espiritual.

Lucía comenta:

“Mientras Jacinta parecía pensar solo en convertir a los pecadores y en salvar almas de ir al infierno, Francisco parecía pensar solo en consolar a Nuestro Señor y a Nuestra Señora, que parecían tan tristes”. Cuando su prima le preguntó qué le gustaba más, el consolar a Nuestro Señor o para convertir a los pecadores, él no vaciló: “Prefiero consolar a Nuestro Señor. ¿No recuerdas lo triste que estuvo Nuestra Señora el último mes cuando ella dijo que no ofendamos más a Nuestro Señor, porque Él ya estaba muy ofendido? Quiero consolar a Nuestro Señor primero y luego convertir a los pecadores para que ellos no los ofendan más”.

Con razón, el p. Jose Maria Alonso comenta: “Una reparación consoladora como lo expresan las palabras de Francisco, de un tipo que es tan exquisitamente «teocéntrico» no es posible sin una gracia mística extraordinaria”.

Después de este llamado a la contemplación, Francisco, queriendo orar solo, frecuentemente se despedía de las niñas. Cuando le preguntaban qué estaba haciendo, les mostraba su rosario. Si le insistían pidiéndole vaya a jugar con ellas, él respondía: “¿No recuerdas que Nuestra Señora dijo que debo rezar muchos rosarios?”.

Cuando los pastores comenzaron a ir a la escuela, Francisco les dijo a las dos niñas: “Miren, ustedes van a la escuela y yo me quedaré aquí en la iglesia cerca del Jesús, escondido. No vale la pena aprender a leer. Me voy de aquí pronto al cielo. Cuando vuelvas, llámame”. Por lo tanto, pasaba horas ante el Sagrado Sacramento, buscando consolarlo y agradar a Dios.

A veces las chicas lo encontraban absorto en detrás de una pequeña pared. Preguntándole qué estaba haciendo, él respondía: “He estado pensando en Dios. He estado pensando en Nuestro Señor y en todos los pecados que lo han hecho infeliz. Oh Lucía, si solo yo pudiese consolarlo”. Para consolar a Dios, para alegrarlo, qué gran ¡ideal! ¡Qué programa de vida! Esto es practicar el primer mandamiento de manera sublime, olvidándose de uno mismo y amando a Dios sobre todas las cosas.

Así, dirigido por el Espíritu Santo, Francisco logró avanzar a grandes pasos por el camino contemplativo.

“Es bastante probable”, comenta William Thomas Walsh, “que de esta manera, sin dirección, Francisco aprendió a practicar la oración mental. El se ha convertido en un contemplativo bastante avanzado, él posiblemente haya tenido éxtasis. El había aprendido del Maestro mismo la lección que Santa Teresa enseña en su Camino de la perfección: esa elevada oración exige amor, soledad, desapego, libertad de todo egoísmo o sensualidad”.

Pequeño en edad pero grande en espíritu de sacrificio

Los tres pequeños pastores encontraron mil formas de mortificarse a sí mismos: dar su almuerzo a los pobres; comiendo raíces amargas; ir sin agua todo el día y sufriendo mucho de sed; frotando sus cuerpos con ortigas; quedando postrados sobre sus rostros durante horas mientras recitaban las oraciones que el Angel les había enseñado a ellos y a otras oraciones que su fervor las había inspirado.

Un día encontraron una cuerda áspera e inmediatamente la ataron alrededor de sus cinturas debajo de su ropa. Esto era tan incómodo que a menudo no podían dormir. Nuestra Señora misma tuvo que pedirles que no usaran este instrumento de penitencia en la noche.

Un sacerdote una vez también recomendó que rezaran por el Santo Padre, explicándoles quién era. Después de esto, agregaron tres Avemarías al final de sus rosarios por las intenciones del Papa.

 

Francisco – heroica paciencia en el sufrimiento

El 23 de diciembre de 1918, ambos Francisco y Jacinta cayeron víctimas de la epidemia de neumonía bronquial que azotó Europa. Incluso en la enfermedad continúan sacrificándose por los pecadores.

Lucía escribe sobre Francisco:

“Sufrió con heroica paciencia, nunca dejó escapar una sola queja o gemido. Le pregunté un día un poco antes de morir, “Francisco ¿sufres mucho?”, “‘Sí, sufro. Pero sufro todo por amor a Nuestro Señor y Nuestra Señora’”.

“Un día me dio la cuerda (la que usaba alrededor de su cintura como penitencia) y dijo: ‘Tómala antes de que mi madre la vea. Ya no puedo usarla alrededor de mi cintura’”. “La cuerda tenía tres nudos y estaba manchada de sangre”.

El 4 de abril de 1919, sin un solo gemido o contracción facial, en silencio, y con una sonrisa angelical en su labios, Francisco salió a encontrarse con la Bienaventurada Virgen que lo esperaba con los brazos abiertos.

Jacinta – reparadora, víctima generosa

Después de las apariciones, Jacinta llevó a cabo su misión de rezar por los pecadores tan en serio, que fue favorecida con varias gracias místicas. Ella tenía visiones proféticas y obtuvo curas y gracias que se consideraron milagrosas, e incluso se dice que tuvo una instancia de bilocación.

Todavía en Fátima, en el año siguiente a las apariciones, Nuestra Señora se le apareció tres veces más. La madurez y precocidad de esta pequeña y humilde pastorcita, fue impresionante. Lucía es testigo:

“Tenía un comportamiento serio, modesto y amable que parecía dejar brillar la presencia de Dios en todas sus acciones; un comportamiento generalmente visto en muchas personas mayores que están muy avanzadas en virtud. Si en su presencia, un niño o incluso personas adultas decían o hacían algo que era incorrecto, ella los reprendería: ‘No hagas esto porque ofendes Nuestro Señor, y ya está muy ofendido’”.

Cuenta Lucía que debe la preservación de su inocencia en parte para la compañía de Jacinta. Su dolorosa enfermedad fue una ocasión para que ella le ofreciera muchos sacrificios a Dios. Un día le preguntó a Lucía:

“¿Has hecho algún sacrificio hoy?”, a lo que Lucía contestó, “He hecho muchos. Mi madre salió y quise ver a Francisco muchas veces, pero no fui”.

Otro día ella dijo: “Se está volviendo más difícil y me cuesta más beber leche y caldo, pero no digas nada. Los tomo todos por el amor de Nuestro Señor y del Inmaculado Corazón de María”.

 

Víctima reparadora del Inmaculado Corazón de María

La misión reparadora de Jacinta está íntimamente ligada al Inmaculado Corazón de María. Cuando nuestra señora mostró el infierno a los tres pequeños, dijo:

“Vieron el infierno donde van las almas de los pobres pecadores; para salvarlos, Dios desea establecer en el mundo la devoción a mi Inmaculado Corazón”.

Jacinta estaba en su propio camino de misionera de esta devoción. Al despedirse de Lucía antes de partir hacia Lisboa, ella enfatizó:

“Tú quédate aquí para decirles a todos que Dios quiere establecer la devoción al Inmaculado Corazón de María en el mundo. Cuando llegue el momento de que digas esto, no te escondas”. Y agregó: “Dile a todos que Dios nos concede gracias a través del Inmaculado Corazón de María, que la gente debe acudir a ella, que el Sagrado Corazón de Jesús quiere que el Inmaculado Corazón sea venerado junto al suyo, que la gente debería pedir la paz al Inmaculado Corazón de María porque Dios lo ha puesto en sus manos. O, si solo pudiera poner en todos corazones el fuego que arde aquí dentro del mío, haciéndome amar el Sagrado Corazón de Jesús y el corazón de María tanto…”

Por lo tanto, Jacinta bien merece el título de modelo reparadora / víctima del Inmaculado Corazón de María. Para nosotros que deseamos vivir en profundidad el mensaje de Fátima, así es como deberíamos verlo.

Un día le confió a Lucía que, cuando estaba sola, se bajó de la cama muchas veces decir la oración del ángel: “Pero ahora, ya no puedo tocar con mi cabeza el piso porque me caigo. Por eso me arrodillo y rezo”.

¿Cómo podría una niña tan joven como Jacinta entender tan profundamente y tomar tan en serio el espíritu de mortificación y penitencia?

Lucía responde: “Primero, por medio de una gracia especial que Dios deseaba otorgarle a través del Inmaculado Corazón de María. En segundo lugar, después de haber visto el infierno y la infelicidad de las almas que allí caen».

El padre Alonso comenta: “Antes de Jacinta, Lucía misma sentía lo que generalmente se siente ante una persona santa que parece estar en comunión con Dios en todo… ver el infierno la había horrorizado tanto, que todas las penitencias y mortificaciones no le parecían poco o nada, mientras pudiera hacer algo por salvar algunas almas de ir allí”.

Nuestra Señora le había preguntado a Jacinta si quería permanecer en la tierra por un poco más de tiempo para continuar sufriendo por la conversión de los pecadores, La generosa niña había respondido que sí. Por eso, ella fue a dos hospitales donde sufrió mucho y finalmente murió sola en Lisboa, lejos de su familia.

Pero Nuestra Señora no la abandonó nunca. Ella se le aparecía con frecuencia, instruyéndola, aconsejándola, mostrándole la situación del mundo y la inminencia de los castigos.

La Madre María de la Purificación Godinho, en quien Jacinta confió, escribió muchas de las comunicaciones y meditaciones celestiales de la pequeña y joven pastora que posteriormente se publicaron en varios libros. En estos, la madurez espiritual alcanzada por la niña, se puede apreciar fácilmente.

Un entendimiento serio y profundo de la eternidad

Viendo a personas que visitaban a los enfermos sin moderación en el vestido o enfermeras que usaban demasiado maquillaje, ella le diría a la Madre Godinho: “¿De qué sirve todo esto? Si solo consideraran que tendrán que morir un día… y ¡si supieran lo que es la eternidad!”.

Sobre algunos doctores ateos, ella comentó: “¡Pobres hombres! Con toda su ciencia apenas saben lo que les espera”. Después de que Madre Godinho le pidiera que rezara por ciertos pecadores endurecidos, ella respondió: “Sí, mi Madre; ¡pero para estos no hay más remedio!”.

Jacinta se sometió a una segunda operación en Febrero de 1920. Debido a su debilitada condición los médicos solo podían usar cloroformo y anestesia local. Encontrándose sin ropa en manos de los médicos, ella lloraba. Le extrajeron dos costillas, dejando una cavidad lo suficientemente grande como para introducir una mano. Lo soportó todo en silencio, solo susurraba dolorosamente: “¡Oh, Nuestra Señora!”.

Pero, para consolar a quienes la veían sufrir, ella decía: “¡Paciencia! Todos debemos sufrir para ir al cielo”.

«Nuestro Señor se unió a Jacinta íntimamente por Su dolorosa pasión y los sufrimientos de la Bendita Virgen. Sin embargo, todo el consuelo que ella obtuvo de las visitas de Nuestra Señora, no impidió que su propio pasión llegase a los límites de un más intenso martirio. Podríamos decir que para ser un modelo de víctima reparadora, Jacinta tuvo que experimentar todas las noches de los sentidos y del espíritu, sufriendo la soledad que tanto temía”.

El viernes 20 de febrero, Nuestra Señora vino a llevarse a Jacinta:

“Cuando Madre Godinho vigilaba al lado del ataúd, observó la pequeña lámpara cercana. Estaba asombrada al ver que la lámpara no contenía aceite y que sin embargo, todavía ardía brillantemente. Su cuerpo que antes de la muerte no exudaba un olor agradable, debido a la infección y a las llagas abiertas, y los sufrimientos extremos que la afligieron, comenzó a exudar un dulce perfume. Cuando el cuerpo fue llevado a la Iglesia de Lisboa, las campanas sonaron mientras nadie tiraba de las cuerdas y la puerta de la torre estaba cerrada”.

El cuerpo de Jacinta fue exhumado por primera vez el 12 de septiembre de 1935. Su rostro incorrupto parecía mucho mayor de lo que era en el momento de su muerte. Quizás una explicación es que su cuerpo reflejaba la madurez de su espiritualidad.

Estos dos niños murieron, respectivamente, antes de su undécimo y décimo años, sin embargo, cada uno practicó las tres virtudes teologales y las cuatro cardinales en el grado requerido para ser elevado a los honores del altar, es decir, heroicamente.

La beatificación de Jacinta y Francisco debería servir como una lección para nuestros hijos que tienen en estos pequeños pastores de Fátima, modelos aptos para su edad.

«Yo te bendigo, Padre, Señor del cielo y de la tierra, porque has ocultado estas cosas a sabios e inteligentes, y se las has revelado a pequeños. Sí, Padre, pues tal ha sido tu beneplácito. Todo me ha sido entregado por mi Padre, y nadie conoce quién es el Hijo sino el Padre; y quién es el Padre sino el Hijo, y aquel a quien el Hijo se lo quiera revelar.»

Lucas, 10

 

Fuentes
Publicado en la revista Crusade, Julio del año 2000.

Traducido por Proyecto Emaús.