La Esponja Sagrada


La Esponja Sagrada

La Esponja Sagrada

No cabe la menor duda, que en la historia de la humanidad, son las reliquias pertenecientes a la Pasión de Nuestro Señor Jesucristo las más fascinantes de todas, y quizás por ello, las que han sido objeto de gran cantidad de estudios científicos.

Algunas de estas reliquias,  incluyen la Sábana Santa de Turín, la Cruz Verdadera (o Vera Cruz)  y el Manto Sagrado. Si bien la mayoría de los fieles conoce estas reliquias, muchos probablemente no estén familiarizadas con esta otra: la Esponja Sagrada.

Historia de la Esponja Sagrada

La Esponja Sagrada es otro de los Instrumentos empleados durante la Pasión, que fue sumergido en vino y ofrecido a Cristo para que bebiese durante su Crucifixión. En realidad se trataba de Posca, una bebida bastante popular en la Antigua Roma que consistía en vinagre y agua.​ A veces se empleaban vinos de poca calidad que acababan avinagrándose, por lo que se mezclaba con hierbas aromáticas.​

Esta «Posca«, era una bebida muy típica en el ejército romano y es una de las razones por las que un legionario ofreció a Jesucristo en la crucifixión del Gólgota una esponja con agua y vinagre (según el Evangelio de San Juan). La bebida se empleó en las clases más bajas del Imperio romano y se sabe que su uso se extendió hasta el periodo del Imperio bizantino.

«Había allí una vasija llena de vinagre. Sujetaron a una rama de hisopo una esponja empapada en vinagre y se la acercaron a la boca»

Juan 19:29

La historia de la Sagrada Esponja, según la tradición, inicia cuando Santa Elena de Constantinopla viaja a Jerusalén entre los años 325 y 330 en busca de las reliquias de la Pasión de Jesús. Habría sido durante su visita al  Gólgota  donde  encuentra la Esponja Sagrada.

Otra versión nos cuenta que habría sido Nicetas el responsable de llevar la Esponja Sagrada y la Lanza Santa a Constantinopla después de sacar ambas reliquias de Palestina. El hecho es que la Esponja Sagrada fue primero llevada a Jerusalén, donde fue venerada, y después a Constantinopla para salvaguardarla, después de que los persas conquistaran Jerusalén, a principios del siglo VII.

Es en algún momento durante este período, que la Esponja Sagrada habría regresado a Jerusalén, pues San  Beda el Venerable (672-735) afirma haberla visto en una jarra de plata en la Ciudad Santa. Más tarde, tanto San Gregorio de Tours como Sofonio de Jerusalén atestiguaron que eran objeto de veneración en Jerusalén, y este último escribió alrededor de 600 dC que fue venerado en la Sala Superior de la Iglesia del Santo Sepulcro.

Desde allí, la Santa Esponja viajó a Constantinopla durante la invasión persa de Jerusalén. La Santa Esponja o Esponja Sagrada  fue finalmente comprada por el rey Luis IX de Francia, quien la llevó de regreso a Francia para ser colocada en la Sainte-Chapelle de París. Allí se conservaba al lado de la Corona de Espinas y fragmentos de la Cruz Verdadera, hasta que durante los eventos ocurridos durante la Revolución Francesa, el lugar fue saqueado. A consecuencia, estos objetos sagrados se perdieron y permanecieron perdidos por algunos años, hasta que fueron nuevamente hallados en Francia y alojados en la Catedral de Notre-Dame.

Cabe recalcar que la Sainte Chapelle, fue construida para albergar las reliquias adquiridas por el rey San Luis de Francia, por lo que ha sido considerada como un enorme relicario.

Hoy en día, un fragmento de la Esponja sagrada se guarda en la Archibasílica de San Juan de Letrán, teñida de sangre. Otros fragmentos se mantienen alojados en Santa Maria Maggiore, Santa Maria in Trastevere y Santa Maria in Campitelli en Roma.