Justicia australiana desestima apelación del Cardenal Pell

MELBOURNE, Australia, 20 de agosto de 2019 (LifeSiteNews) – Los jueces de la Corte Suprema de Victoria en Australia dictaminaron que el cardenal George Pell, condenado y encarcelado por abuso sexual infantil, volverá a prisión después de confirmar su condena, desestimando su apelación.

El presidente de la Corte Suprema de Justicia del estado de Victoria, Anne Ferguson, el juez Chris Maxwell, el presidente de la Corte de Apelaciones de Victoria y el juez Mark Weinberg emitieron la decisión 2: 1. Ferguson leyó un resumen de sus conclusiones.

En su declaración, el Presidente de la Corte Suprema de Justicia dijo que era «justo decir que este caso ha dividido a la comunidad». «El cardenal Pell fue culpable de los delitos acusados», dijo en última instancia.

Pell continuará cumpliendo su sentencia de 6 años de prisión, dictaminó el tribunal. «Seguirá siendo elegible para solicitar la libertad condicional después de haber cumplido 3 años y 8 meses de su sentencia. Si el Cardenal Pell es o no liberado en libertad condicional, será un asunto de la Junta de Libertad Condicional de Adultos, no de los Tribunales», indicó el documento. El veredicto fue transmitido en vivo por la Corte Suprema de Victoria.

El 11 de diciembre de 2018, el cardenal George Pell fue declarado culpable de dos cargos de agresión sexual infantil por un jurado después de solo cuatro días de deliberación. Un segundo juicio planificado se abandonó en febrero de 2019, debido a la falta de pruebas y porque uno de los principales acusadores de Pell había muerto. En marzo de 2019, el juez Peter Kidd condenó a Pell a seis años de prisión, sin posibilidad de libertad condicional por tres años, ocho meses.

Pell siempre ha mantenido que es inocente de todas las acusaciones de abuso sexual infantil.

 

La apelación

El equipo legal de Pell presentó la apelación ante el Tribunal de Apelaciones en una audiencia de dos días a principios de junio. Las esperanzas de la exoneración del cardenal surgieron por informes de que la defensa había causado una impresión positiva en los jueces.

El abogado Bret Walker, jefe del equipo de defensa de Pell, argumentó que el jurado se equivocó al encontrar al cardenal Pell culpable de asaltar a dos menores de edad miembros de un coro y que habían 13 obstáculos para su condena que deberían haberse tenido en cuenta.

Uno de sus principales argumentos, fue que el cardenal Pell saludaba  a un grupo de feligreses en la puerta occidental de la catedral de San Patricio en Melbourne en diciembre de 1996, en el momento en que la fiscalía sostiene ocurría el abuso en la sacristía.

«Si él estaba en la puerta occidental, entonces la ley de física significa que es literal y lógicamente imposible que haya ocurrido el delito«, dijo Walker.

Solo hubo un testigo que testificó que los crímenes ocurrieron alguna vez; el segundo ex miembro del coro en el caso había muerto de una sobredosis de drogas después de negar que el abuso había sucedido. El demandante también era el único testigo del segundo caso de abuso por el cual Pell fue declarado culpable: un incidente en el que el demandante dijo que Pell lo había tocado a tientas en medio de un coro grande, en un pasillo lleno de chicos de coro, en presencia de al menos otro sacerdote.

Ferguson y el juez Maxwell rechazaron los 13 argumentos de la defensa de Pell para una apelación. Curiosamente, ambos examinaron las vestimentas de Pell y decidieron que «no le habrían impedido abusar sexualmente de los chicos del coro».

Los problemas legales personales del Cardenal comenzaron en 2013 cuando el departamento de policía de Victoria estableció la «Operación Tethering«. Esta fue una misión para encontrar evidencia contra Pell a pesar de que nadie había presentado una queja formal contra él. Más tarde, cuando se le preguntó en la audiencia de comisión de Pell si esta había sido una «operación  agarremos a Pell», el superintendente de detectives Paul Sheridan dijo: «No usaría esas palabras, pero supongo que podría llamarlo como lo hizo«.

En mayo de 2018, le dijeron a Pell que fuera a juicio, a pesar de que la mayoría de los cargos en su contra fueron desestimados. Se planearon dos juicios: el primero con respecto a las acusaciones de que Pell había abusado sexualmente de menores de edad en la Catedral de Melbourne en la década de 1990, y el segundo con respecto a los cargos de que Pell había acariciado a niños en una piscina pública de Ballarat en la década de 1970.

Su primer juicio se celebró el 15 de agosto de 2018, pero como el jurado no pudo llegar a un acuerdo, terminó en un juicio nulo. El nuevo juicio comenzó el 6 de diciembre bajo un apagón mediático.

La decisión de hoy no pone fin a la larga marcha del cardenal Pell por los tribunales australianos. Las esperanzas de los partidarios del cardenal Pell no se desvanecen por completo, ya que su equipo legal planea llevar el fallo de hoy al Tribunal Superior.