El significado de hacer la señal de la cruz con agua bendita y el origen de las piletas o fuentes

Como católicos, una de las primeras cosas que hacemos al ingresar en una iglesia, es  la señal de la cruz con agua bendita, tomada muy seguramente, de alguna fuente dispuesta convenientemente cerca de las puertas de entrada. Pero ¿alguna vez se ha preguntado cuál es el origen de esta práctica?

Simbólicamente, hacer la señal de la cruz es una profesión de fe en la Santísima Trinidad. Como católicos, hacer la señal de la cruz con agua bendita también es un recordatorio de nuestro bautismo. El Catecismo explica:

«El simbolismo del agua significa la acción del Espíritu Santo en el Bautismo, ya que después de la invocación del Espíritu Santo se convierte en el signo sacramental eficaz del nuevo nacimiento: así como la gestación de nuestro primer nacimiento tuvo lugar en el agua, el agua del Bautismo verdaderamente significa que nuestro nacimiento en la vida divina nos es dado en el Espíritu Santo. Como ‘por un Espíritu todos fuimos bautizados,’ también somos ‘hechos para beber de un Espíritu’. Por lo tanto, el Espíritu también es personalmente el agua viva que brota de Cristo crucificado como su fuente y que brota en nosotros para la vida eterna «.

– Catecismo de la Iglesia Católica 694.

Sin embargo, en los primeros días de la Iglesia, la práctica asumió un papel más funcional. En la antigüedad, el calzado no era tan común como lo es hoy, específicamente en los climas más cálidos. Cuando uno se preparaba para hacer la transición de lo secular a lo sagrado, los lavados rituales eran sumamente comunes.

Cuando se construyeron las primeras iglesias católicas y las casas de culto, a menudo se incluía un gran atrio, ya que se celebraba la misa desde el exterior hacia el interior de la Iglesia. El atrio contenía una gran fuente, donde los fieles se lavaban las manos y los pies para limpiar el cuerpo antes de entrar en un espacio sagrado. Incluso Jesucristo mismo lavó los pies de sus discípulos antes de la primera celebración de la Eucaristía.

“El mejor baño, entonces, es el que borra la contaminación del alma y es espiritual. De lo que habla la profecía expresamente: «El Señor lavará la inmundicia de los hijos e hijas de Israel, y purgará la sangre de en medio de ellos».

San Clemente de Alejandría

A medida que con el tiempo la arquitectura de la iglesia evolucionó, también lo hicieron las grandes fuentes, hasta que se convirtieron en las fuentes de agua bendita que hoy conocemos. Sin embargo, algunas iglesias todavía tienen grandes fuentes ubicadas frente a ellas que recuerdan a las fuentes de antaño que se utilizaron para preparar a una persona para ingresar a la Casa de Dios.

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