El cardenal Pell es sentenciado a seis años de prisión por la justicia australiana


(CNA).- El cardenal George Pell ha sido  sentenciado este miércoles a seis años de prisión, luego de haber sido condenado en diciembre por abuso sexual de dos niños del coro en 1996. Será elegible para libertad condicional después de cumplir tres años y ocho meses de su sentencia.

El Juez principal Peter Kidd dictó la sentencia el 13 de marzo en la Corte del Condado de Victoria. Las palabras de Kidd  fueron transmitidos en vivo. Varias veces, Kidd se refirió al comportamiento de Pell como «descarado«, y  «extraordinariamente arrogante«.

El Juez Kidd sostuvo dirigiéndose al Cardenal  Pell  «usted tenía un grado de confianza en que las víctimas no se quejarían» y que «claramente sintió que no necesitaba» amenazarlas para evitar que presenten una queja.

El prefecto emérito de la Secretaría de Economía ha mantenido su inocencia y solicitará apelar su condena en junio.

Pell, de 77 años, había sido encarcelado en la prisión de evaluación de Melbourne mientras esperaba los resultados de la audiencia de sentencia. Fue declarado culpable de cinco cargos de abuso sexual basado en cargos de que agredió sexualmente a dos niños del coro mientras se desempeñaba como arzobispo de Melbourne. Fue el segundo juicio del cardenal, ya que un jurado en un juicio anterior no logró llegar a un veredicto unánime. El primer jurado concluyó un veredicto de 10-2 a favor de Pell, dijeron varias fuentes cercanas al caso a CNA.

Su apelación se hará sobre algunas irregularidades en el proceso legal que impidieron que al Cardenal Pell estuviese presente durante su declaración de culpabilidad frente al jurado, y sobre el hecho de que no se le permitió a la defensa mostrar una representación visual que respaldaba su reclamo de inocencia.

El documento de la apelación dice que «los veredictos son irrazonables y no se pueden respaldar, teniendo en cuenta las pruebas, ya que, en general, incluidas las pruebas exculpatorias no disputadas de más de 20 testigos de la Corona, no fue posible que el jurado estuviera satisfecho». más allá de toda duda razonable sobre la palabra del autor solo ”.

La convicción de Pell  ha encontrado con reacciones variadas. Si bien muchas figuras en los medios de comunicación australianos han elogiado la convicción de Pell, algunos australianos lo han cuestionado, lo que ha provocado un debate considerable en todo el país.

Greg Craven, vicerrector de la Universidad Católica de Australia, sugirió que el proceso de justicia estaba viciado por los medios de comunicación y las fuerzas policiales que habían trabajado «para ennegrecer el nombre» de Pell «antes de ir a juicio».

«Esta no es una historia sobre si un jurado lo hizo bien o mal, o sobre si se considera que prevalece la justicia», dijo Craven en un artículo de opinión del 27 de febrero en The Australian. «Es una historia sobre si a un jurado se le dio una oportunidad justa para tomar una decisión, y si nuestro sistema de justicia se puede escuchar por encima de una multitud de medios».

Pell fue ordenado sacerdote de la Diócesis de Ballarat en 1966. Fue consagrado obispo en 1987 y nombrado obispo auxiliar de Melbourne, convirtiéndose en miembro ordinario de la sede en 1996. Pell fue entonces arzobispo de Sydney de 2001 a 2014, cuando fue Prefecto de la recién creada Secretaría de Economía. Sirvió en el Consejo de Cardenales del Papa Francisco de 2013 a 2018. Pell dejó de ser prefecto de la secretaría de economía el 24 de febrero.

Un considerable número de juristas han señalado la falta de consistencia de las pruebas contra el cardenal, al que no se habría aplicado el principio in dubio pro reo. Por ejemplo, se considera poco menos que increíble que el purpurado pudiera obrar de la forma en que se le acusa en un sitio tan público como la sacristía de un templo tras una Misa.