Dedicación de la Basílica de Santa María la Mayor


La Basílica de Santa María la Mayor, una de las cuatro basílicas papales de Roma, se llama así para indicar su preeminencia sobre todas las otras iglesias dedicadas en el mundo a la Santísima Virgen. Su nombre está vinculado al culto centenario de la Madonna della Neve o Virgen de las Nieves.

La basílica original fue construida en el siglo IV durante el pontificado de Liberio (352-366) y según una antigua tradición, fue inspirada directamente por la Virgen. Se dice que un patricio romano llamado Giovanni, incapaz de tener hijos con su esposa, prometió ofrecer su propiedad para la construcción de una iglesia dedicada a María. Una noche entre el 4 y el 5 de agosto, la Virgen apareció en un sueño a la pareja, anunciando que un milagro les mostraría el lugar preciso en el que se iba a construir la iglesia.

Por la mañana, la pareja fue a ver a Liberio, descubriendo que el Papa también había tenido el mismo sueño. Fueron juntos en el Esquilino, que fue encalado por una excepcional nevada en pleno verano: el pontífice trazó el perímetro de la futura basílica en la nieve, cuya construcción fue financiada con los bienes donados por Giovanni. Así surgió lo que popularmente se llamaba Sancta Maria ad Nives, también llamada Basílica Liberiana.

De este edificio original queda el recuerdo en un par de pasos del Liber Pontificalis, el primero sobre el Papa Liberio, donde se afirma que fecit basilicam nombra su iuxta macellum Liviae (es decir, cerca de la «masacre de Livia»), y el otro sobre Papa Sixto III, recordando el trabajo de su predecesor (Hic fecit basilicam sanctae Mariae, quae ab antiquis Liberii cognominabatur …).

Por su parte, Sixto III (432-440), elegido para el trono papal un año después del Concilio de Éfeso, en el que se proclamó solemnemente el dogma de la  Maternidad Divina de María, restauró y amplió la basílica, con una dedicación especial a la Virgen y su «nuevo hogar», registrada en una inscripción (Virgo María, tibi Xystus nova tecta dictavi).

Se reprodujo una «gruta de la Natividad» en memoria de la de Belén; A este respecto, debe recordarse que la iglesia contiene algunas reliquias del pesebre donde nació Jesús y, en particular, fragmentos de madera de la Cuna Sagrada. De aquí deriva el otro nombre de Sancta Maria ad Praesepem.

Otros papas y la devoción de los fieles han contribuido a lo largo de los siglos a aumentar y preservar la belleza de Santa Maria Maggiore, que también alberga el famoso ícono titulado Salus populi romani («Salvación del pueblo romano»), que representa a la Virgen con el Niño Jesús, que la tradición atribuye a la mano de San Lucas. ¿Quién puede haberla llevado a Italia? Se encuentra una pista en el Pontificio Romano: «El Papa Liberio seleccionó una imagen venerada que colgaba en el oratorio pontificio. Probablemente fue traída a Roma por Santa Elena, madre de Constantino, en el siglo IV».

Hoy hay más de 150, (solo en Italia), iglesias que llevan el nombre de la Madonna della Neve y el 5 de agosto de cada año, en Santa Maria Maggiore, recuerdan el milagro con una lluvia de pétalos de rosa blanca, caídos desde el interior de la cúpula. durante una solemne celebración litúrgica.

Fuentes
http://www.lanuovabq.it/it/dedicazione-della-basilica-di-santa-maria-maggiore-1-1

Traducido y adaptado por Proyecto Emaús