Conozca la carrera de caballos en honor a la Asunción de la Virgen en Siena


Una pintura del Renacimiento representando el evento. Fuente: TIA.

Hay una antigua tradición en Siena que tiene lugar durante la Fiesta de la Asunción. Comenzó en la época medieval y continúa hasta nuestros días, mostrándonos el vínculo indisoluble entre la Fiesta y la Tradición católica. Il Palio di Siena es una carrera de caballos que tiene lugar en la plaza principal de Sienna en la Fiesta de la Asunción (15 de agosto) y está dedicada a la Santa Maria Assunta, Reina y Patrona de la ciudad.

El espíritu pugnaz y militante de la ciudad-estado medieval italiana, con sus propias características y estilo distintivos, dio origen a esta carrera. Aún hoy, parte de este espíritu permanece, con cada jinete «entrando en la batalla» para llegar primero en la línea de meta, ganando gloria para su distrito.

Cada uno de los 17 contrade (distritos) se formó orgánicamente a medida que los diferentes barrios de la ciudad se agruparon en torno a iglesias, santos patronos, oficios y sus historias. Los contrades recibieron sus nombres, símbolos y banderas para conmemorar actos heroicos de la gente o eventos memorables.

Una es la Contrada del Bruco (distrito de las orugas), cuyos habitantes se han especializados en el trabajo de la seda, a quienes se les otorgó el título nobiliario debido a su heroísmo en la defensa de la ciudad de Sienna contra los bohemios.

Con tales historias, es fácil entender por qué la gente busca tan apasionadamente la victoria de su contrade. Este orgullo es llevado a las carreras por los jinetes y transeúntes por igual, ya que cada hombre con orgullo se pone los colores de su contrade y busca implacablemente la derrota del enemigo. Esta carrera también representa cómo el amor de la gente medieval por Nuestra Señora se expresó en eventos coloridos.

Su origen

La carrera original fue una carrera entre los nobles del siglo XII que recorrió las estrechas calles de Siena y terminó en el gran Duomo Vecchio (Catedral Vieja) en el centro de la ciudad.

Durante el siglo XIII, la gente quizo incluir la carrera en su celebración de la Santísima Virgen moviendo la línea de meta al Duomo Nuovo (Catedral Nueva), una catedral dedicada a Santa Maria Assunta, y ofreciendo velas e incienso a la Virgen. En el siglo XVII, la carrera entre los nobles fue reemplazada por una carrera entre los 17 distritos. La gente de Sienna sintió la necesidad de expresar su devoción a Nuestra Señora a través de estas emocionantes carreras de caballos por la ciudad.

Los preparativos para la gran carrera comienzan una semana antes con las pruebas de los caballos en las carreras. Treinta caballos especialmente criados son llevados ante el alcalde y los Capitani (Capitanes) de cada contrada para decidir qué 10 caballos entrarán en la carrera y asignar los caballos a los 10 contrados elegidos por sorteo. La anticipación de la carrera atrae a muchas personas a sus iglesias locales, donde rezan fervientemente por la victoria de su contrada.

El día antes de la carrera es el día de la Prueba general en la que se lleva a cabo una carrera de prueba para dar a los caballos y jinetes una última oportunidad para probar el diseño de la pista. Esta prueba está precedida por el Encargado de los carabineros en el que los oficiales locales de la Fuerza de carabineros realizan una inspección alrededor de la pista.

La noche antes de la carrera, cada contrada organiza una gran fiesta con salchichas y buen vino esperando con ansias el día anunciado. Para fomentar la esperanza en su gente, el Capitano y el jinete de cada contrada hacen valientes discursos, concluyendo con el himno especial del distrito.

Los caballos participantes reciben la bendición: «Ve y regresa victorioso».

El día de la carrera comienza con una Misa especial, la Messa del Fantino (Misa del Jinete), en la Cappella di Piazza (capilla cuadrada) ofrecida por el Arzobispo. Después de la misa, los jinetes realizan su prueba final corriendo alrededor de la pista y regresan a sus iglesias locales para que sus caballos sean bendecidos por el sacerdote local. Después de la breve ceremonia, el sacerdote toca una reliquia sagrada en la cabeza del caballo y pronuncia una fórmula, la misma para cada caballo: «Va ‘, e torna vincitore» «Ve y regresa victorioso«.

A continuación, comienza una magnífica procesión conocida como Corteo Storico (desfile histórico). Las distinguidas damas y caballeros de cada contrada desfilan por las calles con su atuendo ceremonial. Cada grupo está dirigido por un tamborilero seguido de dos bandereros, un escudero, un portador estándar, dos pajes y un líder.

El Drappelione, el trofeo buscado por todos y cuyo diseño es único cada año. Fuente: TIA.

Cuando el desfile se acerca a la Piazza, suenan las campanas y la Drappelione (insignia), una pancarta de seda pintada a mano, coronada con una imagen de la Santísima Virgen, que será el premio del vencedor, se lleva alrededor de la Piazza en un carro tirado por bueyes acompañado por trompetistas, pajes y cuatro Provveditori di Balia (jueces de distrito).

Para llevar la procesión a una conclusión espectacular, dos Alfieri (abanderados) de cada distrito se presentan al ritmo de los tambores y los jueces, y los dignatarios toman su lugar en las gradas donde supervisarán la carrera. Tal exhibición revela el verdadero premio para la contrada: la bendición de la Reina del Cielo que reina sobre el gran concurso en el estandarte de la victoria.

Los pintores locales que hacen el estandarte, deben hacer uno cada año que ha de incluir una imagen de Nuestra Señora, la insignia de Sienna y los colores y símbolos que representan a los 10 contrados que participan en la carrera. Los estandartes son únicos y los diseños no vuelven a repetirse.

Los espectadores agitan la bandera única de la contrada particular de cada uno; los jinetes visten uniformes brillantes con los colores de la bandera; en todas partes está la vida, el color y la distinción que marcaron la época medieval. La escena resultante es magnífica con la Piazza llena de un entorno deslumbrante que muestra los colores y costumbres únicos de cada distrito. La belleza de la escena refleja la diversidad armónica que puede existir en una ciudad. Aunque la ciudad está unida en un espíritu común, cada una de sus regiones tiene su forma única de expresarse.

La carrera es una oportunidad para que los hombres de Sienna demuestren su coraje, porque los jinetes deben andar a pelo por las calles de piedra resbaladizas y llenas de toba de la Piazza. No es un paseo para las mariquitas: a menudo los jinetes se azotan entre sí y a sus caballos en un intento por desbancar a sus rivales.

Este gran festival es un buen ejemplo de cómo una sociedad orgánica católica puede producir hermosas manifestaciones de la cultura local estimuladas por una devoción a Nuestra Señora. La gente de Siena de la Edad Media deseaba expresar externamente su alegría por la Asunción de Nuestra Señora a través de una fiesta con una galante carrera de caballos.

La alegría de la gente de esta ciudad emanaba al país, y eventualmente al mundo, a medida que se extendía la fama de esta celebración. Ahora, cientos de espectadores vienen a ver esta hermosa tradición y a experimentar el orgullo local y la cultura de una ciudad que alguna vez fue magnífica.

Fuentes

https://traditioninaction.org/OrganicSociety/A_107_Palio.html
Traducido y adaptado por Proyecto Emaús