6 de Junio: San Marcelino Champagnat

San Marcelino Champagnat

San Marcelino Champagnat (20 de mayo de 1789 – 6 de junio de 1840) nació en Le Rosey, pueblo de Marlhes, cerca de St. Etienne (Loire), Francia. Fue el fundador de los Hermanos Maristas, una congregación religiosa de hermanos en la Iglesia Católica dedicada a la Santísima Virgen María y a la educación. Su fiesta es el 6 de junio,  aniversario de su muerte.

Marcelino fue ordenado sacerdote el 22 de julio de 1816 y formó parte de un grupo liderado por Jean-Claude Colin, quien fundó la Sociedad de María , una congregación religiosa separada de la orden de enseñanza de los Hermanos Maristas que Marcelino fundó más tarde. Marcelino nació en el año de la Toma de la Bastilla, que diese inicio a la Revolución Francesa. El malestar religioso, político, económico y social de los tiempos que vivió influyó en sus prioridades y en el camino de su vida.

 

Vida temprana

Con el dinero que ganó al criar ovejas, fue al Seminario Menor en Verrières-en-Forez. Entró en octubre de 1805.  Más viejo que muchos de sus compañeros de clase, a la edad de 17 años y midiendo 1,79 cm, falló su primer año y fue enviado a casa. Fue readmitido, a través de los esfuerzos de su madre, la mediación de su párroco y el superior del seminario.

Al comienzo de su segundo año, Marcelino se estableció en un estilo de vida más sobrio. Continuó aplicándose a sus estudios a lo largo de su segundo año en el seminario. En 1813 pasa al seminario mayor de Lyon, junto con Juan Claudio Colin, Luis Querbes y San Juan María Vianney, futuro Santo Cura de Ars, para empezar su primer año de teología.

 

San Marcelino Champagnat funda los «Maristas»

En el curso del año escolar de 1815, un nuevo seminarista proveniente del Puy, Juan Claudio Courveille, comunica a algunos de sus compañeros su proyecto de una Sociedad de religiosos Maristas, la llamada «Sociedad de María (Maristas)». Se unen a esta idea, entre otros, Marcelino Champagnat y Juan Claudio Colin. Marcelino, más tarde, incorporará al proyecto su idea de los Hermanos para la educación cristiana y la alfabetización de los niños de las zonas rurales.

El 22 de julio de 1816, junto con Colin, Courveille y otros 50 compañeros, Marcelino Champagnat es ordenado de sacerdote; tiene entonces 27 años. Al día siguiente, los 12 signatarios de la promesa de constituir la Sociedad de María, capitaneados por el promotor de la idea, P. Courveille, suben al santuario de Ntra. Sra. de Fourvière. Courveille celebra la misa, los demás comulgan de sus manos y todos se consagran a María y prometen solemnemente dedicarse a establecer la Sociedad de María.

Después de su ordenación, Marcelino fue nombrado pastor en La Valla, en las laderas del Mont Pilat. Marceino Champagnat quedó impresionado por el aislamiento en que vivían las personas y la falta de educación en el área rural. A finales de octubre de 1816, después de asistir a Jean-Baptist Montagne, un joven moribundo de dieciséis años completamente ignorante de la enseñanza católica básica, Marcelino acentuó su convicción con respecto a la necesidad de un mayor número de hermanos religiosos.

Luego de presenciar el mal trato de un estudiante por parte de un maestro, sus pensamientos sobre la educación fueron sacudidos. Se dio cuenta de que no se estaba haciendo lo suficiente para ayudar a los pobres y analfabetos de su sociedad. Su cita «Para criar a los niños adecuadamente, debemos amarlos por igual» se convirtió en la piedra angular de la educación marista desde entonces.

El 2 de enero de 1817, Marcelino animó a dos jóvenes, Jean-Marie Granjon y Jean-Baptiste Audras, a unirse a él para formar el núcleo de los Hermanos Maristas. Otros siguieron pronto. La Valla se convirtió así en el lugar de nacimiento de los Hermanos Maristas. Entre 1817 y 1824 comenzó una escuela primaria en La Valla, que se convirtió en un centro de formación de maestros para sus jóvenes hermanos. Los primeros hermanos eran jóvenes campesinos, la mayoría de los cuales tenían entre 15 y 18 años. Estaban más acostumbrados al trabajo duro en los campos que a la oración, el trabajo intelectual y el trabajo con niños y personas sin educación.

Marcelino motivó a estos adolescentes con su entusiasmo. Vivió entre ellos, como uno de ellos. Les enseñó cómo orar y vivir en comunidad religiosa como hermanos, y cómo ser maestros y educadores religiosos. Pronto, los envió a las aldeas más remotas para enseñar a los niños, ya veces también a los adultos, los conceptos básicos del conocimiento religioso, y de la lectura y la escritura.

 

San Marcelino Champagnat expande los «Maristas»

En 1818, Marcelino abrió la primera escuela marista cuyo horario diseñó de tal manera, que se ajustara a las necesidades agrícolas de sus feligreses (como permitir que los niños que no asisten a la escuela ayuden en los campos en el momento de la siembra y la cosecha). Estableció tarifas para la escuela a un nivel que sabía que la mayoría de las familias rurales podían alcanzar. De hecho, si sabía que la familia no podía pagar nada, la matrícula era gratuita.

Champagnat tuvo una gran devoción por los ángeles guardianes y ordenó que se colocara una imagen de un ángel guardián en cada salón de clases.

Alentados por el éxito de la escuela en La Valla, otras se fundaron en Marlhes en 1819, en Saint-Sauveur en 1820, y en Bourg-Argental en 1822. Pero este éxito puso en peligro a la pequeña congregación, que tenía poco más que novatos. En marzo de 1822, ocho solicitantes llegaron a Haute-Loire, dando un nuevo impulso a la institución, y permitiendo la creación de nuevas casas en Vanosc 1823, Saint-Symphorien-le-Chateau 1823 y Chavanay Charlieu 1824.

Champagnat decidió construir un noviciado en los terrenos comprados en la ermita de St. Chamond. Una señal de su confianza en Dios y del enorme éxito en que se habían convertido los Hermanos, fue la construcción del edificio diseñado para albergar a 150 personas. La capilla fue bendecida el 13 de agosto de 1825.

 

Últimos años de San Marcelino Champagnat

En 1837,  ya agotado por sus viajes y sus incesantes esfuerzos por obtener reconocimiento por su trabajo con las autoridades en París, y habiendo estado enfermo durante mucho tiempo, Marcelino Champagnat comenzó a prepararse para su sucesión, y el Hermano Francisco fue elegido como reemplazo de Marcelino, el 12 de octubre de 1838.

Después de una enfermedad prolongada (una gastritis devenida en cáncer), Marcelino Champagnat moriría  el 6 de junio de 1840, a los 51 años, en Nuestra Señora de la Ermita en el valle del río Gier, a unos 30 kilómetros de donde había comenzado su trabajo, cuando el resto de sus hermanos entonaba las notas de La Salve. Fue enterrado el 8 de junio. Dejó este mensaje en su Testamento espiritual del 18 de mayo de 1840:

«Dejen que haya entre ustedes un solo corazón y una sola mente. Que siempre se diga de los Hermanitos de María como se dijo de los primeros cristianos: ¡vean cómo se aman los unos a los otros! «

En ese momento habían 278 Hermanos y 48 Escuelas maristas en Francia y Oceanía (Pacífico Sur), y para 1856 habían 300 casas y más de 1500 Hermanos.

El 29 de mayo de 1955 es beatificado por el Papa Pío XII luego del reconocimiento de 3 milagros: la curación de un cáncer terminal obrado a favor de una estadounidense (la Sra. Grondin), la de una meningitis mortal a favor de un joven de Madagascar, llamado Renaivo y la expansión del instituto marista.

El 18 de abril de 1999, el Papa Juan Pablo II firma el decreto de canonización después de reconocer el 4.º milagro, la curación súbita de una histoplasmosis, a favor de un Hermano Marista uruguayo.

Fue canonizado por el Sumo Pontífice, en una solemne Eucaristía celebrada en la Plaza de San Pedro, Ciudad del Vaticano, el 18 de abril de 1999, con la presencia de miles de personas, entre ellos, numerosos miembros de la Familia Marista.

San Marcelino Champagnat, ruega por nosotros.