5 de abril: San Vicente Ferrer

Convirtió a innumerables católicos de sus malas vidas y costumbres, y convirtió a numerosos judíos, musulmanes y cismáticos a la fe católica.

San Vicente Ferrer nació en Valencia, España, el 23 de enero de 1357. Antes de su nacimiento, su vocación fue anunciada a sus padres de manera milagrosa. Toda la ciudad de Valencia celebró su nacimiento y asistió a su bautismo.

Ingresó a la Orden Dominica a los 18 años, y pronto reveló grandes dones para la predicación. Fue enviado a Cataluña para estudiar, y luego a Lérida, donde estudió con el cardenal Pedro de Luna. Más tarde, este Cardenal fue elegido Papa y se convirtió en Benedicto XIII en el momento en que el Gran Cisma de Occidente dividió a la Iglesia. Este Papa invitó a Vicente a ser su auxiliar, pero él se negó.

Vicente comenzó su gran obra de evangelización como predicador. Llevó el mensaje de Cristo a Francia, Italia, España, Portugal e Inglaterra, a este último país llegó a pedido especial del rey Enrique IV. Los pecadores más endurecidos no pudieron resistir sus palabras. Convirtió a innumerables católicos de sus malas vidas y costumbres, y convirtió a numerosos judíos, musulmanes y cismáticos a la fe católica.

La corrupción de las costumbres, durante la Guerra de los Cien Años y el gran Cisma, hizo indispensable el apostolado de San Vicente. Lo que se necesitaba era un apóstol con un mensaje terrible que pudiera sacudir la conciencia de los pecadores más entregados a sus excesos. Sus sermones eran sobre los temas más aterradores de la doctrina católica: la terrible responsabilidad de los pecadores, el Juicio de Dios, el Infierno, la eternidad, etc. Tenía el don de hablar con una gran energía, siempre usando un lenguaje accesible para su audiencia. También se hizo famoso por los grandes milagros que trabajaba dondequiera que fuese.

La fama de su santidad llegó al rey moro de Granada, quien lo invitó a su reino a predicar. Sin embargo, convirtió tantos que algunos de los ministros del rey, temerosos por el futuro de la religión musulmana, pidieron al soberano que expulsara al gran misionero.

Durante el doloroso exilio de los Papas en Aviñón, San Vicente condenó a Benedicto XIII, que fue uno de los tres eclesiásticos que simultáneamente reclamaron el Papado en ese momento, y dio su completo apoyo al Papa Martín V, que había sido elegido en el Concilio de Constanza.

Murió en 1419 en la ciudad de Bretagne, Francia a los 62 años de edad.