15 de Octubre: Santa Teresa de Ávila

Santa Teresa (Teresa de Cepeda y Ahumada) nació en Ávila, España, el 28 de marzo de 1515. Sus padres eran católicos piadosos que inspiraron a su hija a tomar una vida de oración. Ya desde niña, Teresa vislumbraba rasgos de una naturaleza profundamente religiosa; a menudo buscaba el silencio para orar y disfrutaba dando limosna a los pobres. Ella estaba muy apegada a su madre, la que proporcionaba un cálido contrapeso a la rigidez de su padre. Sin embargo, en su adolescencia, la madre de Teresa falleció, dejando a la joven Teresa angustiada por el vacío que sentía. La joven Santa Teresa habla de su desesperación y de cómo se dirigió instintivamente a la Virgen María para que la consolara:

“Me arrojé desesperada ante una imagen de la Madre de Dios. Con muchas lágrimas, imploré a la Santísima Virgen que fuera mi madre ahora. Pronunciada con la sencillez de un niño, esta oración fue escuchada. Desde esa hora en adelante, nunca oré a la Virgen en vano”.

Durante sus últimos años de adolescencia, Ávila perdió algo de su piedad temprana y de su celo religioso. Se interesó en los asuntos mundanos y disfrutó de la compañía de un amplio círculo de amigos. Tenía un encanto natural y le resultaba fácil hacer amigos. A la edad de 16 años, su padre decidió enviar a Teresa a una escuela del convento para que la educaran.

Esto reavivó en Teresa el interés por seguir una vida espiritual y, después de una deliberación, resolvió convertirse en monja de la Orden Carmelita. En su momento las reglas del convento no eran muy estrictas; probablemente era más relajado que vivir con su padre. En este clima, Teresa luchó por encontrar tiempo para una reflexión tranquila, aunque comenzó a enseñar a las personas sobre las virtudes de la oración mental.

Poco después de convertirse en monja, Teresa experimentó una enfermedad grave (malaria) que la dejó con un gran dolor durante un largo período. En un momento se temía que su enfermedad fuera tan grave que no podría recuperarse. Sin embargo, durante este período de intenso dolor físico, comenzó a experimentar cada vez más visiones divinas y un sentido interior de paz. Estas experiencias internas de alegría y paz parecían trascender el intenso dolor físico del cuerpo. Ella describe en sus propias palabras su estado de ánimo durante estas pruebas y tribulaciones:

“Soporté estos sufrimientos con gran compostura, de hecho con alegría, excepto al principio cuando el dolor era demasiado severo. Lo que siguió pareció doler menos. Me entregué por completo a la voluntad de Dios.[…] Las otras hermanas se preguntaban por la paciencia que Dios me había dado. Sin Él, realmente no podría haber soportado tanto con tanta alegría ”.

Cuando estuvo un poco mejor, reanudó sus oraciones con renovado vigor. Sin embargo, después de contarles a otros sobre sus visiones y experiencias espirituales, fue disuadida de perseguirlas. Cierto clero sentía que eran delirios del diablo. Como resultado, durante muchos años Teresa perdió la confianza para practicar sus oraciones, y su vida espiritual estuvo casi en suspenso. Sin embargo, cuando Teresa tenía 41 años, conoció a un sacerdote que la convenció de volver a sus oraciones e implorar a Dios. A veces se sentía abrumada por el amor divino. Sus experiencias fueron tan transformadoras, que a veces sintió que la gracia iluminadora de Dios lavaría su alma. Estaba tan llena de divina contemplación que se dice que a veces su cuerpo levitaba espontáneamente. Teresa, sin embargo, no estaba interesada en estas demostraciones públicas de “milagros”. Cuando sentía que sucedía, le pedía a otras monjas que se sentaran sobre ella para evitar que se alejara.

Teresa poseía una calidad natural y entrañable; su energía vital atrajo e inspiró a muchos que la rodeaban. La admiraban tanto por su encanto exterior como por su serenidad interior.  En una ocasión, Teresa se quejó con Dios por la dureza  y la pesado de las cruces de las personas piadosas. Dios le respondió diciendo:

“Así es como siempre trato a mis amigos”.

Con buen humor, Santa Teresa responde:

“¡Esa debe ser la razón por la que tienes tan pocos amigos!”

A la edad de 43 años, Santa Teresa decidió que quería fundar una nueva orden que volviera a comprometerse con los valores de pobreza y simplicidad. Quería alejarse de su convento actual, lo que hacía más difícil la vida de oración. Inicialmente, sus objetivos fueron recibidos con una oposición generalizada desde el interior de la ciudad de Ávila. Sin embargo, con el apoyo de algunos sacerdotes, la oposición disminuyó y se le permitió establecer su primer convento.

Santa Teresa demostró ser un líder influyente. Guió a sus monjas no solo a través de disciplinas estrictas, sino también a través del poder del amor y el sentido común. Aunque ella misma sufrió muchas tribulaciones, enfatizó la importancia de experimentar el Amor de Dios. Santa Teresa dedicó gran parte del resto de su vida a viajar por España estableciendo nuevos conventos basados ​​en las antiguas tradiciones monásticas. Sus viajes y trabajo no siempre fueron recibidos con entusiasmo; a muchos les molestaban sus reformas y la crítica implícita de las órdenes religiosas existentes.

Santa Teresa también tuvo que enfrentar con frecuencia las difíciles condiciones de su frágil salud. Sin embargo, nunca dejó que estos obstáculos la disuadieran de la tarea de su vida. Finalmente murió el 4 de octubre a la edad de 67 años. Una hermana hermana describe las horas antes de la muerte:

“Ella permaneció en esta posición en oración llena de paz profunda y gran reposo. De vez en cuando daba alguna señal externa de sorpresa o asombro.  Pero todo procedió en gran reposo. Parecía como si escuchara una voz que contestaba. Su expresión facial fue tan maravillosamente cambiada que nos parecía un cuerpo celeste. Inmersa en la oración, feliz y sonriente, salió de este mundo a la vida eterna ”.

 

Nada te turbe

Nada te turbe, nada te espante todo se pasa,
Dios no se muda, la paciencia todo lo alcanza,
quien a Dios tiene nada le falta sólo Dios basta.

Vivo sin vivir en mí

Vivo ya fuera de mí después que muero de amor, porque vivo en el Señor que me quiso para sí. Cuando el corazón le di, puso en él este letrero: que muero porque no muero. Esta divina prisión del amor en que yo vivo, ha hecho a Dios mi cautivo, y libre mi corazón; y causa en mí tal pasión ver a Dios mi prisionero, que muero porque no muero. ¡Ay! ¡Qué larga es esta vida! ¡Qué duros estos destierros, esta cárcel, estos hierros en que el alma está metida! Sólo esperar la salida me causa un dolor tan fiero, que muero porque no muero. ¡Ay! ¡Qué vida tan amarga do no se goza el Señor! Porque si es dulce el amor, no es la esperanza larga; quíteme Dios esta carga, más pesada que el acero, que muero porque no muero. Solo con la confianza vivo de que he de morir, porque muriendo el vivir me asegura mí esperanza; muerte do el vivir se alcanza, no te tardes, que te espero, que muero porque no muero. Estando ausente de ti, ¿qué vida puedo tener, sino muerte padecer la mayor que nunca vi? Lástima tengo de mí, por ser mi mal tan entero, que muero porque no muero. Mira que el amor es fuerte: Vida no me seas molesta; mira que sólo te resta, para ganarte, perderte; venga ya la dulce muerte, venga el morir muy ligero, que muero porque no muero. Aquella vida de arriba es la vida verdadera, hasta que esta vida muera, no se goza estando viva: muerte, no me seas esquiva; viva muriendo primero, que muero porque no muero. Vida ¿qué puedo yo darle a mi Dios, que vive en mí si no es perderte a ti, para mejor a Él gozarle? Quiero muriendo alcanzarle, pues a Él sólo es el que quiero, que muero porque no muero.

Sobre aquellas palabras

Ya toda me entregué y di y de tal suerte he trocado, que es mi amado para mí, y yo soy para mi amado. Cuando el dulce cazador me tiró y dejó rendida, en los brazos del amor mi alma quedó caída. Y cobrando nueva vida de tal manera he trocado que es mi amado para mí, y yo soy para mi amado. Hirióme con una flecha enherbolada de amor, y mi alma quedo hecha una con su Criador, ya no quiero otro amor pues a mi Dios me he entregado, y mi amado es para mí, y yo soy para mi amado.

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