3 de Octubre: Santa Teresita del Niño Jesús


Santa Teresita del Niño Jesús

El 30 de septiembre de 1897, una monja de 24 años yacía agonizando en el Convento Carmelita de Lisieux, Francia. Había hecho tan poco en su vida que una de las hermanas comentó que, si bien era encantadora, ¿qué escribiría la madre superiora sobre ella a su muerte en el informe que haría para la comunidad?

La pregunta nos resulta divertida ahora. Porque la fama de esta joven monja se extendería más allá del Convento y en toda la Iglesia con notable rapidez. Un año después de su muerte, se publicó su autobiografía, La historia de un alma, la vida de Santa Teresita del Niño Jesús. Sus devotos se multiplicaron cuando tuvieron lugar milagros y se otorgaron favores a través de su intercesión. Durante la Primera Guerra Mundial, muchos pilotos franceses llevaban una foto de ella en sus aviones para protegerlos.

En menos de 30 años, en abril de 1923, el Papa Benedicto XV la declaró Bendita, y en 1925 Pío XI la canonizó y proclamó su fiesta el 3 de octubre. San Pío X llamó a Santa Teresita del Niño Jesús uno de los más grandes santos de los tiempos modernos. En menos de un siglo, se había convertido en una de las santas más populares del mundo.

El deseo de ser Santa

Desde temprana edad, fue ambición y deseo de Teresa de ser una santa. Nació en el seno de  una familia católica muy piadosa, en la que recibió mucho amor. Ella recuerda el idilio de su primera infancia, pasando tiempo con sus padres y cinco hermanas en la campiña francesa. Sin embargo, este idilio de la primera infancia se rompió con la muerte temprana de su madre (de cáncer de mama).

Con solo cuatro años de edad, sintió el dolor de la separación e instintivamente se dirigió a la Virgen María, con quien halló el consuelo y la tranquilidad. El siguiente par de años de la vida de Santa Teresa fue un período  agitado y difícil. Ella era muy infeliz en la escuela, donde su precocidad natural y su piedad, la hicieron objeto de ataques de  otros niños. Finalmente, su padre aceptó que Teresa regresara a casa y fuese enseñada por su hermana mayor, Celine.

Después de un tiempo, su hermana mayor decidió irse de casa e ingresar al convento local del Carmelo en Lisieux. Esto hizo que Teresa sintiera como si hubiese perdido a su segunda madre. Poco después, Teresa experimentó una dolorosa enfermedad, en la que sufrió delirios. Durante tres semanas sufrió de fiebre alta. Finalmente, Teresa se sintió completamente curada después de que su hermana colocara una estatua de la Virgen María al pie de la cama. Teresa sintió que su salud y estado mental volvían a la normalidad muy rápidamente.

Poco después, en la víspera de Navidad de 1884, recuerda haber tenido una notable conversión de espíritu. Ella dice que perdió su inclinación a complacerse con sus propios deseos. En cambio, sintió un ardiente deseo de orar por las almas de los demás y olvidarse de sí misma. Ella dice que en este día, perdió la inmadurez de su infancia y sintió un llamado muy fuerte para ingresar al convento a la temprana edad (sin precedentes) de quince años.

 

Santa Teresita del Niño Jesús ingresa al Carmelo de Lisieux

Inicialmente, las autoridades de la Iglesia se negaron a permitir que una niña,  tan joven,  ingresase en las órdenes sagradas. Le aconsejaron que volviera cuando cumpliese los 21 años y «madure». Sin embargo, Teresa estaba decidida, no podía soportar esperar; ella sintió que Dios la estaba llamando a entrar en la vida de clausura. Teresa estaba tan decidida, que viajó al Vaticano para presentar una petición personal al Papa. Rompiendo el protocolo, ella le habló al Papa pidiéndole permiso para ingresar a un convento. Un poco sorprendido, el Papa León XIII respondió:

«Bueno, hija mía, haz lo que decidan los superiores».

Poco después, se cumplió el deseo de su corazón, y ella pudo reunirse con sus dos hermanas en el convento carmelita de Lisieux.

La vida del convento no estaba exenta de dificultades; hacía frío, y el alojamiento era básico. No todas las hermanas se entusiasmaron con esta niña de 15 años. A veces se convirtió en el tema de los chismes, y uno de sus superiores adoptó una actitud muy dura con esta joven mimada de «clase media». Sin embargo, Teresa siempre buscó responder a las críticas y chismes con la actitud del amor. Sin importar lo que dijeran los demás, Teresa respondió negando su sentido del ego. Eventualmente, la monja que había criticado tanto a Teresa dijo.

«¿Por qué siempre me sonríes, por qué siempre eres tan amable, incluso cuando te trato mal?»

Este era el «caminito» que Teresa buscaba seguir. Su filosofía era que: lo importante no era hacer grandes obras, sino hacer pequeñas cosas con el poder del amor de Dios. Ella creía que si podemos mantener la actitud correcta, entonces no quedará nada que no se pueda lograr.

 

Santa Teresita del Niño Jesús: Un rostro que revela un gran dominio de sí misma

Santa Teresita del Niño JesúsHay una iconografía bastante popular que representa a Santa Teresita del Niño Jesús en estatuas e imágenes con labios rubíes, mejillas sonrosadas y una expresión de piedad sentimental y dulzura sanguínea en su rostro. Sin embargo, para conocer a Santa Teresa, es mejor contemplar su rostro real, ya que tenemos la suerte de tener muchas fotos de ella.

Cuando su hermana Celine ingresó en el Carmelo de Lisieux en 1894, llevó su cámara y equipo de fotografía. Aunque el empleo de cámaras estuvo prohibido en muchos Conventos de la época por ser frívola, a Celine se le permitió perseguir el pasatiempo, por lo que hoy tenemos las 41 imágenes en las que Santa Teresita del Niños Jesús fue fotografiada, ya sea sola o en grupo.

¿Qué revela el rostro de la verdadera Santa Teresita del Niño Jesús? Es una fisonomía delicada pero fuerte, dulcemente serena pero intensamente reflexiva, un rostro estampado con la tranquila aceptación del sufrimiento y la vida de la Cruz. Está la barbilla fuerte, los labios firmes con un toque de sonrisa, una mirada que no ha perdido nada de su inocencia infantil y, al mismo tiempo, revela a una persona que ve el mundo sin superficialidad u optimismo. En la cara real de Santa Teresa, uno ve un alma de carácter y el dominio propio de un santo.

 

Auto mortificación: los medios para el auto dominio

Al mirar su dulce sonrisa, es difícil creer que fue una sonrisa ganada con esfuerzo que solo un gran dominio de sí mismo mantuvo a través de las pequeñas irritaciones y los grandes sufrimientos que sufrió en su corta vida. Vale la pena detenerse un momento aquí porque este tipo de auto-dominio, obtenido por la mortificación de la voluntad de uno, es exactamente lo contrario de lo que defiende el mundo moderno. De varias maneras, se nos hace creer que la mujer fuerte y exitosa es la que se sale con la suya, que hace una carrera deslumbrante, que controla cada situación.

Santa Teresa enseña algo diferente. «Escribir libros de devoción, componer la poesía más sublime tiene menos valor que el menor acto de renuncia», escribió. Que había aprendido el valor de los pequeños actos de auto-mortificación desde que era joven es evidente en toda su biografía.

Santa Teresita del Niño JesúsPor ejemplo, cuando tenía diez años, su padre le ofreció clases de pintura a Celine y luego se volvió hacia Teresa para preguntarle si a ella también le gustaría. Antes de que pudiera responder que sí, su hermana Marie comentó que Teresa no tenía el mismo don que Celine. Se contuvo y permaneció en silencio, ofreciendo su gran deseo de lecciones como sacrificio. Más tarde, en su autobiografía, comentó: «Todavía me pregunto cómo tuve la fortaleza de permanecer en silencio«.

Ella mantuvo este espíritu en sus años en el Carmelo. En la lavandería del convento de Lisieux, por ejemplo, trabajaba frente a una hermana que la salpicaba a propósito ,el rostro a con agua sucia mientras lavaba los pañuelos. Se abstuvo cualquier corrección, solo para retroceder y limpiarse la cara para mostrarle a la Hermana cuánto la molestaba. Esto puede parecer muy pequeño, pero la voluntad propia también se niega y se restringe en las cosas pequeñas como en las grandes, y a veces más cuando van contra la corriente.

 

Santa Teresita del Niño Jesús: El «Caminito» de la Infancia espiritual

Así lo definió la propia santa:

Un caminito totalmente nuevo. «Mi camino está hecho todo él de confianza y amor. Espero que un día Jesús te haga caminar por el mismo camino que yo. Es el «camino de la infancia espiritual, en el que Jesús pide a sus discípulos que vuelvan a ser como niños. Es el Evangelio a secas, el corazón del Evangelio: Si no volvéis a ser como niños, no entraréis en el reino de los cielos. Yo me tengo por una niña. Quiero amar a Dios, mi Padre del cielo, como un niño. Mi cielo consiste en estar siempre en su presencia y en decirle: Quiero amarte como un niño.

 

Hice que mi mortificación consistiera únicamente en romper mi voluntad, restringir una palabra apresurada, prestar pequeños servicios a los que me rodean sin hacer nada, y mil otras cosas de este tipo.

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El comportamiento exterior influye en el interior

En Santa Teresita del Niño Jesús, los labios denotan ser alguien que está acostumbrada a cuidarse, a sonreír cuando se siente irritable o triste, a no permitirse ser esclava de estados de ánimo o fantasías pasajeras. De ella, aprendemos una lección importante que los padres o maestros ignoran hoy en día: la importancia del comportamiento exterior como un medio para controlar el interior.

Solía ​​decirles a los novicios que, por respeto a los Ángeles, siempre debemos llevarnos con dignidad. No podía soportar ver la menor contracción en sus caras, como fruncir el ceño. Ella les dijo: “La cara refleja el alma. Por lo tanto, siempre debe ser tranquilo y sereno. Eso es bueno incluso cuando estás solo, porque siempre estás a la vista de Dios y sus Ángeles”.

En su Historia de un alma, Santa Teresa explica cómo formó el hábito de conquistar sus estados de ánimo:

“Cuando me ocurren cosas irritables o desagradables, en lugar de asumir un aire de tristeza, respondo con una sonrisa. Al principio no siempre tuve éxito, pero ahora es un hábito que estoy muy feliz de haber adquirido ”.

Fue este hábito el que la hizo capaz de mantener un comportamiento pacífico incluso durante los horribles sufrimientos físicos y las terribles tentaciones contra la Fe al final de su vida. Su expresión entonces era tan serena que una hermana dudaba de su sufrimiento durante su enfermedad y la confrontaba, preguntándole cómo podía mantener la expresión de alegría en su semblante si estaba sufriendo tanto.

«Es por el dolor muy agudo que siento», respondió Teresa. «»Siempre me he esforzado por amar el sufrimiento, tanto pequeño como grande, y darle una cordial bienvenida».

 

La confianza, el arma para combatir el desánimo

Santa Teresita del Niño JesúsAlguien podría preguntarse: ¿No se desanimó Santa Teresa por sus pequeñas fallas e incapacidad para hacer las grandes cosas que deseaba por el amor de Dios?

De hecho, Teresa tenía por su temperamento una tendencia natural al desánimo. Que ella reconoció esta disposición es evidente por la primera de las tres resoluciones que hizo en su primer día de comunión: «No me desanimaré«.

En el convento, ella escribió una hermosa oración sobre la humildad. En ella cuenta que se despertaría por la mañana con la firme determinación de conquistar su orgullo; por la tarde se desanimaría sabiendo que había fallado. Entonces se dio cuenta de que este desánimo en sí mismo no era más que una forma de orgullo, y esto la haría sentir más desanimada. Es el círculo vicioso que muchos de nosotros hemos experimentado. Santa Teresa explica cómo se resolvió el dilema:

“Dado que se me ha dado a entender el amor del Corazón de Jesús, reconozco que me ha quitado todo desánimo. El recuerdo de mis faltas me humilla y me insta a no depender nunca de mi propia fuerza, que no es más que debilidad. Aún más este recuerdo me habla de misericordia y de amor. Cuando, con toda confianza filial, arrojamos nuestras faltas al horno devorador del amor, ¿cómo no deberían consumirse totalmente?

Solo la confianza podía vencer el desánimo y la melancolía. «Lo que ofende a Jesús, lo que lo hiere en el corazón», insistió a sus novicios, «es la falta de confianza«.

Ella no permitió que esta dependencia de la misericordia divina y la confianza en la bondad de Dios permitieran ningún tipo de pasividad en la batalla diaria. Una vez una novicia lamentaba su falta de coraje. Santa Teresa la reprendió por el espíritu que se basa en el «sentimiento» del momento:

“¿Dónde estaría tu mérito si pelearas solo cuando sintieras coraje? ¡Qué importa si no tienes ninguno, siempre que actúes como si lo tuvieras! Si te sientes demasiado floja para recoger un poco de hilo y, sin embargo, lo haces por el amor de Jesús, tienes más mérito que un gran logro realizado en un momento de fervor ”.

La confianza en la misericordia y la bondad de Dios no nos libera de la obligación de pelear las batallas diarias contra nuestras faltas. Pero al luchar en esas batallas, Santa Teresa encontró su apoyo en ella: «Es la confianza, y solo la confianza, lo que debe llevarnos al amor«.

Si hacemos todo lo que podemos, dijo, y le ofrecemos esto al Dios bueno, en su justicia y amor Él proveerá el resto. «Mi caminito es todo confianza y amor«, afirmó Santa Teresa, diciéndonos algo que necesitamos escuchar una y otra vez, que nunca podemos tener demasiada confianza en la bondad de Dios.

 

El final de su vida
Santa Teresita del Niño Jesús

Fotografía de Santa Teresita del Niño Jesús tomada después de su muerte cuando su cuerpo fue expuesto en el coro.

Hacia el final de su vida, cuando estaba cada vez más en cama, las ancianas monjas la alentaban a escribir su forma de práctica espiritual. Escribió tres libros que explicaban su «caminito» e incluyó su autobiografía espiritual personal «Historia de un alma«.

Santa Teresa murió a la temprana edad de 24 años a causa de la tuberculosis. Después de su muerte, sus escritos fueron ávidamente leídos primero por las monjas y luego por la comunidad católica en general. Aunque inicialmente estaban destinados solo para un público pequeño, sus libros se han vuelto a publicar con frecuencia. En 1997, Santa Teresa fue declarada como una de las tres únicas mujeres doctoras de la Iglesia Católica (hay 33 doctores de la iglesia en total).

Santa Teresa fue canonizada por el Papa Pío XI el 17 de mayo de 1925, solo 26 años después de su muerte.

 

Santa Teresita del Niño Jesús y las rosas

El Padre Putigan, sacerdote jesuita, el día 3 de diciembre de 1925, comenzó una novena en honor a Santa Teresita del Niño Jesús, pidiendo a la milagrosa santa una gracia importante. Con esta intención comenzó a rezar durante la novena, 24 Glorias al Padre, en acción de gracias a la Santísima Trinidad, por los favores y gracias concedidos a Santa Teresita del Niño Jesús durante los 24 años de su existencia terrena. Pidió una señal de que su novena era escuchada; esta señal sería recibir una rosa fresca y entreabierta.

En el tercer día de la novena, una persona busca al Padre Putigan y le ofrece una rosa encarnada. El día 24 de diciembre del mismo año, el Padre Putigan, comenzó una segunda novena y pedía ahora como señal una rosa blanca. En el cuarto día de la novena, una Hermana enfermera del hospital, le trajo una rosa blanca diciendo:

– Aquí está una rosa blanca que Santa Teresita envía a usted.

Sorprendido pregunta el padre:

-¿De dónde viene esta rosa?

– Fui a la capilla donde se encuentra adornada una imagen de santa Teresita, y al aproximarme al altar de la santita, cayó a mis pies esta rosa. Quise colocarla de nuevo en el jarrón pero me acordé de traérsela a ud.

El Padre Putigan alcanzó las gracias pedidas en la novena; resolvió propagarla formando una cruzada de oraciones en honor a Santa Teresita. La Novena de los 24 Glorias al Padre se suele hacer del 9 al 17 de cualquier mes, y participar así en la comunión de oraciones de los que la hacen.

Oración

Oh bienaventurada Santa Teresita del Niño Jesús, que habéis prometido hacer caer una lluvia de rosas, desde el cielo, dirigid a mí vuestros ojos misericordiosos y escuchadme en mis múltiples necesidades. Grande es vuestro poder porque Dios os ha hecho grande entro los santos del cielo.

Os suplico, pues, oh mi amable protectora, me alcancéis de Dios las gracias que os pido, siempre que sea para mayor honra de Dios y salvación de mi alma.

Os suplico de un modo especial que me hagáis participar de las rosas que nos habéis prometido, apartando mi corazón de las vanidades y placeres caducos de esta vida, y enseñándome a amar a Jesús y a María con amor verdadero, para que así pueda un día gozar con vos de la eterna bienaventuranza.

Así sea.

V. Rogad por nosotros, oh bienaventurada Santa Teresita
R. Para que seamos dignos de la lluvia de rosas que nos habéis prometido.

Amén.

Fuentes

Con imágenes y extractos de: https://traditioninaction.org/religious/c005rpSt.Therese.htm
Traducido y adaptado por Proyecto Emaús