29 de Septiembre: San Miguel Arcángel


San Miguel arcángel

El Arcángel San Miguel, príncipe de la milicia celestial o jefe de los ejércitos de Dios, es el patrono y protector de la iglesia universal. Su nombre significa ¿Quién como Dios?.

Al Arcángel Miguel se le atribuyen roles específicos que comprenden desde actuar como el oponente directo de Satanás hasta estar encargado de la salvación de las almas en el momento de la muerte tal y como queda evidenciado en la Biblia:

«Entonces se entabló una batalla en el cielo: Miguel y sus Angeles combatieron con el Dragón. También el Dragón y sus Angeles combatieron, 8. pero no prevalecieron y no hubo ya en el cielo lugar para ellos. 9. Y fue arrojado el gran Dragón, la Serpiente antigua, el llamado Diablo y Satanás, el seductor del mundo entero; fue arrojado a la tierra y sus Angeles fueron arrojados con él.»

Apocalipsis, 12 -7

El papa León XIII promovió su devoción mediante una oración (que se muestra a continuación) luego de haber tenido una visión en la que la iglesia era atacada por demonios. En vida, Juan Pablo II instó a los católicos del mundo entero a rezarla con devoción: «Yo les pido a todos que no la olviden, y que la reciten para obtener ayuda contra las fuerzas del mal«.

San Miguel ArcángelLos primeros Padres de la Iglesia reconocieron la importancia de los ángeles y los arcángeles, particularmente la de San Miguel Arcángel. Teodoreto de Ciro (393-466) en su Interpretación del libro de Daniel escribió:

“Se nos enseña que cada uno de nosotros está confiado al cuidado de un ángel individual para guardarnos y protegernos, y para liberarnos de las trampas de los demonios malvados. A los arcángeles se les confía la tarea de proteger a las naciones, como enseñó Moisés, y con esas observaciones Daniel está de acuerdo; porque él mismo habla de «el jefe del Reino de los persas», y un poco más tarde de «el jefe de los griegos», mientras llama a Miguel «el jefe de Israel».

San Miguel Arcángel y los padres de la Iglesia

Los Padres de la Iglesia también afirman que fue San Miguel Arcángel hizo guardia en la entrada del paraíso después de que Adán y Eva habían sido desterrados, y él fue el ángel a través del cual Dios publicó los Diez Mandamientos, que bloqueó el paso de Balaam y que destruyó el ejército de Senaquerib (Crónicas 32:21).

San Basilio y otros Padres griegos clasificaron a San Miguel Arcángel como el Príncipe de todos los Ángeles. Con el surgimiento de la escolástica y la exposición de los «nueve coros de ángeles«, algunos concluyeron que San Miguel Arcángel era el príncipe de los serafines, el primero de los coros. (Sin embargo, Santo Tomás de Aquino asignó a San Miguel como el príncipe del último coro, los ángeles).

San Miguel Arcángel protector

San Miguel Arcángel

San Miguel Arcángel envaina su espada en señal de que el fin de la plaga ha llegado.

San Miguel Arcángel ha sido invocado para protección en varias ocasiones. En 590, una gran plaga golpeó a Roma. El Papa San Gregorio Magno dirigió una procesión por las calles como un acto de penitencia, buscando el perdón y la expiación del pecado. En la tumba de Adriano (ahora Castillo Sant ‘Angelo cerca de la Basílica de San Pedro), San Miguel apareció y envainó su espada, indicando el final de la plaga. Más tarde, el Santo Padre construyó una capilla en la parte superior de la tumba y hasta el día de hoy descansa una gran estatua de San Miguel.

San Miguel Arcángel en la tradición Católica

Por lo tanto, en nuestra tradición católica, San Miguel tiene cuatro deberes: (1) Continuar librando la batalla contra Satanás y los otros ángeles caídos; (2) para salvar las almas de los fieles del poder de Satanás, especialmente a la hora de la muerte; (3) para proteger al Pueblo de Dios y (4) finalmente conducir las almas de los difuntos de esta vida y presentarlas a nuestro Señor para el juicio particular, y al final de los tiempos, para el juicio final.

Por estas razones, la iconografía cristiana representa a San Miguel como un caballero guerrero, con armadura de batalla y empuñando una espada o lanza, mientras se para triunfante sobre una serpiente u otra representación de Satanás. A veces se lo representa sosteniendo las escalas de la justicia o el Libro de la Vida, ambos símbolos del juicio final.

En el video que acompaña este artículo y disponible a continuación, se observa a San Miguel Arcángel en «el día de la ira del Señor» (Dies Irae).

Como católicos, hemos recordado a través de nuestros ritos litúrgicos, el importante papel de San Miguel Arcangel en defendernos contra Satanás y los poderes del mal. Un antiguo canto ofertorio en la Misa por los Muertos atestiguaba estos deberes:

“Señor, Jesucristo, Rey de Gloria, libra las almas de todos los fieles que ya partieron, de los dolores del infierno y del abismo; libéralos de la boca del león para que el infierno no los trague y que no caigan en la oscuridad, pero que el abanderado Miguel los conduzca a la luz sagrada, que prometiste desde la antigüedad a Abraham y su simiente. Te ofrecemos, Señor, sacrificios y oraciones; ¿Los recibes en nombre de esas almas que conmemoramos este día? Concédeles, Señor, que pasen de la muerte a la vida que prometiste a Abraham y a su descendencia».

San Miguel Arcángel en nuestras Oraciones

San Miguel Arcángel es invocado en el Confiteor, junto con la Santísima Virgen María, San Juan Bautista y los santos Pedro y Pablo; la invocación de estos santos inspiró a los fieles a recordar el llamado a la santidad y la impecabilidad de la Iglesia triunfante en el cielo.

Durante la mayor parte del siglo XX, los fieles recitaron la oración a San Miguel Arcángel al final de la Santa Misa. El Papa León XIII (fallecido en 1903) tuvo una visión profética de los dolorosos tiempos que se cernían sobre la Iglesia Católica, tiempos de dolor y guerra. Después de celebrar la misa, el Santo Padre de repente, cayó al suelo. Los cardenales inmediatamente llamaron a un médico. No se detectó pulso, y se temía que el Santo Padre estuviera muerto. De pronto, el Papa Leo se despertó y dijo:

«¡Qué imagen tan horrible se me permitió ver!».

En esta visión, Dios le dio a Satanás un siglo de tiempo para hacer su mejor trabajo contra la Iglesia. Tan conmovido estaba el Santo Padre de esta visión que compuso la oración a San Miguel Arcángel.

El Papa Pablo VI emitió el Novus Ordo de la Misa en 1968, la oración a San Miguel Arcángel y la lectura del «último evangelio» al final de la Misa fueron entonces suprimidos (Puede leer más al respecto en: La Desaparición de San Miguel Arcángel)

Finalmente, San Miguel Arcángel ocupa un lugar destacado en el Rito del Exorcismo, particularmente en el caso de la infestación diabólica. Aquí el sacerdote reza:

Oh glorioso príncipe de las milicias celestes, san Miguel arcángel, defiéndenos en el combate y en la terrible lucha que debemos sostener contra los principados y las potencias, contra los príncipes de este mundo de tinieblas, contra los espíritus malignos.

 

 

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