2 de Mayo: San Atanasio de Alejandría


Atanasio de Alejandría

San Atanasio de Alejandría, tenaz defensor de Cristo y de su Iglesia; combatió arduamente las herejías del hereje Arrio, pestilente error que se había expandido a todo el mundo cristiano conocido. Con el favor de Dios, el intrépido defensor de la verdad, supo presentar batalla  a esta herejía hasta derrotarla.


Día celebración: 2 de mayo.
Lugar de origen: Alejandría, Imperio romano.
Fecha de nacimiento: 296.
Fecha de su muerte: 2 de mayo del año 373.


Contenido

– Introducción
– San Atanasio, defensor de Cristo y de la Iglesia
– Seis años escondido en un foso
– El Concilio Arriano
– Muerte del hereje Arrio
– Últimos años y muerte de San Atanasio de Alejandría
– Oración a San Atanasio de Alejandría


Introducción

Cuando en una misa solemne entona el coro el Credo de Nicea, magnífica profesión de nuestra fe en Jesucristo, «Hijo unigénito de Dios, verdadero Dios de Dios verdadero. engendrado, no hecho. y consustancial al Padre», acordémonos que fue San Atanasio el inspirador autor de esta luminosa fórmula de nuestra fe. opuesta a los errores de Arrio en torno a la Persona de Jesucristo.

Pocos hombres han sido tan odiados y a la vez. tan amados durante su vida por la defensa que hicieron de su fe, como nuestro Santo de hoy: San Atanasio de Alejandría. Fueron tan implacables con él los arrianos, sus enemigos jurados, como abnegados y fieles sus amigos; de modo que la historia de su vida tan agitada, tan combatida y, a la vez, tan fecunda. viene a ser la historia misma de nuestro Credo católico.

Sus progenitores fueron cristianos y de origen griego. Con sólo mencionar la famosa biblioteca de Alejandría, su escuela filosófica y su museo, podemos hacernos cargo dle la celebridad de esta capital culta; la primera del mundo, a la sazón. después de Roma, pues Atenas se hallaba ya en decadencia.

San Atanasio, defensor de Cristo y de la Iglesia

San Atanasio (296-373Dc.), fue uno de los santos más grandes de la Iglesia. San Atanasio vivió en tiempos del emperador Constantino y sus sucesores inmediatos. Es decir, en una época en que la Iglesia abandonaba las catacumbas y se organizaba a la luz del día. A medida que las persecuciones promovidas por los paganos disminuyeron, la Iglesia sufrió otro flagelo, ciertamente peor que las persecuciones paganas: el azote de las herejías y las divisiones internas, que conocemos muy bien ya que ahora estamos presenciando algo similar con el progresismo dentro de la Iglesia.

Una de las herejías más nefastas de la historia se expandió precisamente en la época de San Atanasio y Constantino: fue la herejía del arrianismo. Los seguidores de Arrio afirmaron que Nuestro Señor Jesucristo solo tenía una naturaleza humana, y que no era Dios. Admitieron que era un hombre extraordinario, pero no Dios. Esta herejía, implicaba la negación de toda la Religión Católica, porque reducir a Nuestro Señor a un simple hombre es negar casi todos los dogmas de la Iglesia Católica.

Los arrianos fueron muy poderosos. Rápidamente se extendieron desde la cuenca del Mediterráneo y, a través de intrigas y difamaciones en las que se destacaron, lograron una influencia considerable en la corte imperial y arrastraron a una gran cantidad de fieles, sacerdotes y obispos a sus filas. Algún tiempo después, San Jerónimo, comentando cuán rápido se había extendido esa herejía, declaró que un día el mundo entero se despertó y se dio cuenta de que se había convertido en arriano. La herejía lo conquistó todo, en todas partes, con la velocidad del rayo.

En la lucha contra el arrianismo, el gran gigante fue San Atanasio. Fue el patriarca arzobispo de Alejandría, una de las sedes episcopales más importantes de la época. Debido a las conspiraciones de Arrio contra él, se vio obligado a huir de la ciudad cinco veces, pasando 17 de los 46 años de su episcopado en el exilio. Algunos de estos exiliados fueron causados ​​por decretos imperiales contra él, debido a las intrigas arrianas en la corte. No solo fue perseguido, sino también amenazado de muerte en esa tremenda pelea en la que estuvo involucrado. Algunos episodios de esta pelea no son bien conocidos.

Atanasio de Alejandría

El Primer Concilio de Nicea, con Arrio dibujado a los pies del emperador Constantino y de los obispos.

Sabemos acerca de su lucha doctrinal contra los arrianos. En la vida de este gran santo, es necesario incluso recordar las pequeñas anécdotas para que podamos así darnos cuenta de cuánto exige la posición de resistencia contra la herejía.

Seis años escondido en un foso

En una oportunidad se vio obligado a pasar seis años escondido en el fondo de un pozo abandonado. Un fiel católico pasaba por allí todos los días y le proporcionaba lo que necesitaba para su sustento. No podía abandonar el pozo durante el día. Tenía que permanecer preso en un área muy pequeña durante un largo período de tiempo. Oraba y meditaba sobre la gloria de Dios, de modo que durante esos seis años, Dios recibió de las profundidades de ese pozo una adoración perfecta. Siempre tuvo confianza en la Divina Providencia, siempre dispuesto a luchar, siempre inquebrantable en sus propósitos ortodoxos. Su amigo le informó cuando la persecución disminuyó, y se fue del pozo, volviendo a su combate contra el arrianismo.

En otra ocasión, la prueba fue menos difícil, pero también impresionante. Tuvo que huir a través de los desiertos de Egipto y el único lugar seguro donde podía esconderse era la tumba de su padre. Pasó cuatro meses allí. Es macabro. La sensibilidad de cualquier hombre se horroriza en esta perspectiva. Él fue un gran santo, él conquistó esta repugnancia. Para evaluar su sufrimiento debemos considerar el autodominio que esto significa. Al final de esos cuatro meses, regresó a la batalla.

Su principal combate contra el arrianismo fue hecho a través de sus sermones; sus palabras fueron tomadas, copiadas y diseminadas por todo el Imperio Romano.

El Concilio Arriano

En otra ocasión fue convocado para comparecer ante un concilio de obispos arrianos en la ciudad de Tiro. Declaró que no iría porque los obispos eran herejes. Él no reconocía a esos herejes como católicos y no deseaba la comunión con ellos. Sin embargo, recibió una orden del Emperador en la forma de un decreto que lo obligaba a ir y defenderse de las acusaciones de los herejes. Se vio obligado a ir, no porque aceptara esa asamblea como legítima, sino porque la autoridad imperial lo obligaba. Entonces, fue y luchó contra ese pseudoconcilio, esa reunión de herejes.

Más de 100 obispos estuvieron presentes. En ese momento, los concilios religiosos se llevaban a cabo con un gran aire ceremonial, incluso entre los herejes. Cuando entró en la sala seguido por un sacerdote fiel, los obispos estaban todos sentados en sus solemnes vestiduras. Él permaneció de pie en el centro de la habitación, y nadie le ofreció una silla. La discusión comenzó. Pronto notó que los herejes no querían discutir la doctrina, que es común para todos los herejes. Normalmente lanzan ataques personales y calumnias.

En esa reunión, se hicieron diferentes calumnias contra el Santo y un odio clamoroso se levantó contra él. Cuando se estableció el silencio, una prostituta fue presentada como testigo, quien le dijo a la asamblea que se había enriquecido gracias a los pagos de San Atanasio por sus infames servicios. También afirmó que estuvo con él durante sus largas ausencias de Alejandría, y que había sido testigo de todo tipo de depravaciones sexuales que cometió.

Mientras ella decía esas mentiras, los obispos arrianos comenzaron a exigir aún más fuerte que fuera depuesto y encarcelado. Aquí podemos ver cómo a veces los herejes pretenden ser celosos de las buenas costumbres para perseguir a los verdaderos católicos.

Frente a esa estridente tormenta de acusaciones, San Atanasio, demostrando su gran inteligencia, no dijo nada. Permaneció sereno y dejó que los que le rodeaban continuaran gritando. Susurró algo al oído del sacerdote que lo acompañaba, y este último se acercó a la prostituta. Cuando hizo una pausa en sus vilificaciones, el sacerdote se dirigió a ella en voz alta, fingiendo que era San Atanasio: «¿Estás seguro de que estabas realmente conmigo en esta y en aquella ocasión, y que hice esto y lo otro?»

La mujer, que obviamente no conocía ni al sacerdote ni a San Atanasio, cayó en la trampa y respondió: «Sí, estoy seguro de que hiciste esto conmigo, y estoy seguro de que eras tú, Atanasio». «Lo juras. ¿Sí? «» ¡Sí, lo juro! «

La impostura de esa mujer se volvió tan flagrante que la asamblea reaccionó estalló en carcajadas. Esas acusaciones llegaron a ser tan ridículas que la mayoría de los obispos querían dispersar al consejo. Pero algunos de los herejes más fanáticos convencieron a los demás a quedarse y escuchar más acusaciones contra San Atanasio. Podemos ver hasta dónde fue la mala fe de esos herejes. No piensen que esta fue una ocasión aislada en el pasado: los progresistas de hoy tienen la misma mala fe contra los verdaderos católicos.

Cualquier hombre honesto se daría cuenta de que, una vez que la credibilidad de los acusadores había sido destruida por las mentiras de la prostituta, cualquier cosa que los obispos pudieran decir sería poco confiable. Pero, como no eran hombres honestos sino herejes, continuaron.

Uno de los obispos arrianos se puso de pie, tomó la mano arrugada de un hombre muerto de una caja que llevaba y le dijo a la asamblea: «Aquí está la mano del obispo Meletiano X (el meletismo era otra herejía con paralelismos con el arrianismo). Fue asesinado por Atanasio, que lo buscó en el desierto y lo mató”. El desierto fue donde San Atanasio se había escondido.

Una vez más, San Atanasio permaneció sereno y notó a un obispo en la asamblea sentado en un lugar secundario con la cara oculta. Entonces, reconoció a ese hombre, algo solo posible con la ayuda divina. Caminó hacia un lugar cerca de ese obispo y le preguntó al acusador: «¿Entonces, dices que el obispo X está muerto?» «Lo está», fue la respuesta. Entonces, San Atanasio se quitó la capucha que cubría la cabeza de ese hombre cerca de él y dijo: «Aquí está el obispo X, perfectamente vivo».

Se volvió hacia la asamblea y se dirigió a ellos: «Dios nos ha dado dos manos. ¿Podría pedirle al obispo X que nos muestre sus manos?
El obispo obedeció y mostró sus dos manos.
Entonces, San Atanasio dijo a la asamblea: «Ahora, como tiene las dos manos, debes decidir en qué parte de tu cuerpo quieres colocar tu tercera mano …» Fue una segunda victoria brillante.

Esto no detuvo a los herejes. Continuaron con sus difamaciones a San Atanasio. No obstante, el consejo se desmoralizó tanto que se cerró.

En otra ocasión, las tropas imperiales cruzaron el camino de San Atanasio quien se hallaba caminando en el desierto. El comandante le preguntó: «¿Conoces a Atanasio?»
Él respondió: «Sí, lo conozco».
El comandante: «¿Sabes dónde está?»
El Santo: «Sí, él no está lejos de aquí».

Cuando las tropas comenzaron a buscar en el área, él se escondió. San Atanasio de Alejandría, que era un santo, un gran doctor de la Iglesia, tenía horror por la mentira. En este caso, él no mintió; lo que hizo fue no contar toda la verdad, algo que cualquier persona tiene derecho a hacer en su legítima defensa. Él dijo una verdad a medias que lo salvó de la prisión. Nuevamente, el incidente muestra su agilidad y gran presencia de mente, ilustrando la riqueza de su personalidad.

Muerte del hereje Arrio

Constantino el Grande, el mismo emperador que había liberado a la Iglesia con su Edicto de Milán en el 313, más tarde en su vida se enredó en las intrigas arrianas y tomó una posición en contra de San Atanasio.

Antes de morir, Constantino había nombrado a Arrio como patriarca de Constantinopla. Una gran procesión solemne fue organizada para la ceremonia de inauguración. Mientras Arrio desfilaba con orgullo en medio de la ciudad, de repente se sintió presa del dolor de estómago, acompañado de una relajación violenta de las entrañas. Paró el desfile y se retiró a un lugar conveniente detrás del Foro de Constantino. Al llegar allí, sus intestinos se le comenzaron a salir, siguió luego una copiosa hemorragia y finalmente sus intestinos cayeron al suelo. Se dice que esto mismo le sucedió a Judas el traidor mientras estaba colgando de la higuera. Arrio murió y Constantino murió poco después. Fue a comparecer ante Dios para dar cuenta de sus últimas acciones, como había predicho San Atanasio.

Con su principal enemigo Arrio muerto, San Atanasio regresó a Alejandría. Sin embargo, su vida no sería tranquila. Nuevas persecuciones comenzarían y continuarían durante casi toda su vida. La gente de Alejandría lo amaba, pero los podridos líderes eclesiásticos lo odiaban. Fue muy bien recibido por la gente, tan bien recibido que una expresión se hizo proverbial: «Ser bienvenido como Atanasio». Las pútridas cabezas eclesiásticas, sin embargo, nunca dejaron de difundir calumnias y difamaciones contra él. Poco después de su regreso a Alejandría, casi todos los obispos apostataron y adoptaron el semi-arrianismo, y la fidelidad a la Iglesia fue mantenida por la gente sencilla. Esa recepción de San Atanasio fue sintomática de la salud espiritual tanto de la cúpula como de las bases.

Estas anécdotas de la vida de San Atanasio deberían alentarnos a resistir todo tipo de herejías que forman parte de la gran herejía del progresismo. El arrianismo en muchos sentidos fue una prefigura del progresismo, así como nuestra lucha es una figura posterior a la lucha liderada por San Atanasio. La fidelidad de la gente sencilla cuando la mayoría de los obispos se extravió debería reforzar nuestra convicción de continuar defendiendo la misma ortodoxia que la Iglesia siempre enseñó. Esta similitud de vocación debería llevarnos a tener una devoción especial hacia San Atanasio y pedirle que nos ayude, nos proteja e ilumine en el cumplimiento de nuestra misión.

Últimos años y muerte de San Atanasio de Alejandría

En el reinado de Joviano, inmediato sucesor de Juliano, la Iglesia pudo disfrutar de unos días de paz. Valente, que sucedió a Joviano, ocho meses después dio un edicto desterrando a todos los obispos Ilamados por su predecesores, Era la ultima prueba para el intrépido y sublime San Atanasio de Alejandría, A principios del año 366 consiguió entrar en Alejandría, y acabó en paz su penosísima carrera, invicto siempre, pues nunca abandonó la empresa sino para proseguirla luego con más ardor; siempre valiente, siempre tenaz, siempre inquebrantable en su amor a la verdad católica.

Los siete últimos años de su vida solo pueden considerarse como de descanso si se comparan con los anteriores; pero para otro que no fuera él, bien pudieran pasar por años de cumplida actividad; pues, cada día más, Alejandría vino a ser como el centro del Oriente Católico, y Atanasio el consejero de los verdaderos ortodoxos, De todos los ámbitos del universo se le consulta; escribe, da alientos, refuta, fortalece, ilustra.

Sus últimos escritos son, sin duda, tranquilos y reposados, como sus Comentarios sobre la Biblia, en los que ya no campea el ímpetu que anima su Historia de los Arrianos, o la Apología al emperador Constancio, tan digna, y en la que el Santo obispo, con entereza y valentía se justifica de las calumnias de que es objeto.

Se ve en ellos a un padre que conversa con sus hijos, a un buen pastor preocupado únicamente del progreso espiritual de sus ovejas. Con todo, permanece siendo lo que ha sido toda su vida; el intrépido guardián de la integridad de la doctrina católica, el defensor encarnizado de la consustancialidad del Verbo. Tal nos lo presentan su Exposición de la fe, el Discurso contra los Arrianos y su Carta a los obispos ortodoxos.

Había gobernado la Iglesia de Alejandría por espacio de cuarenta y seis años, ya de cerca, ya de lejos, y ni un solo minuto abandoné sus sagrados deberes ni modificó su manera de proceder. El Señor juzgó que este valiente adalid y siervo suyo, que tanto había trabajado por su causa, era digno de descansar ya, y le llamó en la noche del dos al tres de mayo de 373.

Inmediatamente después de su muerte comenzaron a honrarle, y es tal vez uno de los primeros obispos no mártires que haya recibido culto publico. La fiesta de San Atanasio de Alejandría se fijó para el 2 de mayo, y el papa San Pio V, en el siglo XVI, la elevó a rito doble.

En la vida de este gloriosísimo doctor podemos considerar cómo resplandece el poder de Dios, que de tal manera arma y esfuerza a un hombre, que toda la potencia de los reyes y príncipes, de los ejércitos y de todo el mundo y hasta el infierno. no puede prevalecer contra él. Aprendamos de San Atanasio de Alejandría, también, con qué constancia y firmeza debemos mantener la pureza de nuestra fe.

 

Oración a San Atanasio de Alejandría

Dios todopoderoso y eterno, que hiciste de tu obispo san Atanasio un preclaro defensor de la divinidad de tu Hijo, concédenos, en tu bondad, que, fortalecidos con su doctrina y protección, te conozcamos y te amemos cada vez más plenamente. Por nuestro Señor Jesucristo.

San Atanasio de Alejandría| Fuentes
El Santo de cada día por EDELVIVES.

http://traditioninaction.org/SOD/j241sd_Athansius_05_02.html
Traducido y adaptado con permiso por Proyecto Emaús.