17 de Enero: San Antonio Abad


17 de Enero: San Antonio Abad

San Antonio Abad (12 de enero de 251 – 17 de enero de 356), fue un monje nacido, Egipto, que por su importancia entre los Padres del Desierto y para todo el monasticismo cristiano posterior, también es conocido como el Padre de todos los monjes (padre de la vida monástica).

La biografía de San Antonio Abad fue escrita nada más y nada menos que por San Atanasio de Alejandría (santo reconocido por su lucha contra el Arrianismo) y ayudó a difundir el concepto de monacato cristiano, particularmente en Europa occidental a través de sus traducciones latinas. San Antonio soportó la tentación sobrenatural durante su estancia en el desierto oriental de Egipto, hecho que inspiró el tema (frecuentemente repetido en el arte y la literatura occidentales) de «la tentación de San Antonio».

Breve biografía de San Antonio Abad

Fue hijo de campesinos acaudalados. Durante la celebración de una misa a la que asistió, se sintió profundamente conmovido por las Palabras de Jesús: «Si quieres ser perfecto, ve y vende todo lo que tienes y dalo a los pobres«.

Al morir sus padres, San Antonio entregó su hermana al cuidado de las vírgenes consagradas , distribuyó sus bienes entre los pobres y se retiró al desierto, donde comenzó a llevar una vida de penitencia. Hizo vida eremítica en el desierto, junto a un cierto experto llamado Pablo. Después vivió junto a un cementerio, siendo testigo de la vida de Jesús que vence el temor a la muerte.

En su busca de soledad y persiguiendo el desarrollo de su experiencia, llegó a fijar su residencia entre unas antiguas tumbas. ¿Por qué esta elección? Era un gesto profético, liberador. Los hombres de su tiempo -como los de nuestros días – temían desmesuradamente a los cementerios, que creían poblados de demonios. La presencia de Antonio entre los abandonados sepulcros era un claro mentís a tales supersticiones y proclamaba, a su manera, el triunfo de la resurrección. Todo – aún los lugares que más espantan a la naturaleza humana – es de Dios, que en Cristo lo ha redimido todo; la fe descubre siempre nuevas fronteras donde extender la salvación.

Pronto la fama de su ascetismo se propagó y se le unieron muchos fervorosos imitadores, a los que organizó en comunidades de oración y trabajo. Dejando sin embargo esta exitosa obra, se retiró a una soledad más estricta en pos de una caravana de beduinos que se internaba en el desierto.

No sin nuevos esfuerzos y desprendimientos personales, alcanzó la cumbre de sus dones carismáticos, logrando conciliar el ideal de la vida solitaria con la dirección de un monasterio cercano, e incluso viajando a Alejandría para terciar en las interminables controversias arriano-católicas que signaron su siglo.

Tuvo muchos discípulos; trabajó en favor de la Iglesia, confortando a los confesores de la fe durante la persecución de Diocleciano, y apoyando a san Atanasio en sus luchas contra los arrianos.

Las tentaciones de San Antonio Abad

Estaba San Antonio en un viaje en el desierto para encontrar a San Pablo de Tebas, quien según su sueño, era un mejor ermitaño que él. San Antonio había tenido la impresión de que él era la primera persona en habitar en el desierto; sin embargo, debido al sueño, San Antonio fue llamado al desierto para encontrar a su «mejor», San Pablo. En el camino, se encontró con dos criaturas en forma de centauro y sátiro. Aunque los cronistas a veces postulaban que podrían haber sido seres vivos, la teología occidental considera que fueron demonios.

San Antonio encontró por primera vez al centauro, una «criatura de forma mezclada, mitad caballo mitad hombre», a quien preguntó algunas indicaciones. La criatura trató de hablar en un lenguaje ininteligible, pero finalmente señaló con la mano el camino deseado, y luego se escapó y desapareció de la vista. Fue interpretado como un demonio tratando de aterrorizarlo, o alternativamente una «criatura engendrada por el desierto».

San Antonio se encontró a continuación con un sátiro, un «maniquí con hocico en forma de gancho, frente con cuernos y extremidades como patas de cabra». Esta criatura fue pacífica y le ofreció frutos, y cuando San Antonio preguntó quién era, el sátiro respondió: «Soy un ser mortal y uno de esos habitantes del desierto a quienes los gentiles engañaron con diversas formas de adoración de Faunos, Sátiros e Incubos. Me envían para representar a mi tribu. Te rogamos en nuestro nombre para que supliques para nosotros el favor de tu Señor, que, según hemos aprendido, vino una vez para salvar al mundo».

Al escuchar esto, San Antonio se alegró y se regocijó por la gloria de Cristo. Condenó a la ciudad de Alejandría por adorar a los monstruos en lugar de a Dios, mientras que las bestias como el sátiro hablaban de Cristo.

San Antonio Abad.

Los demonios atormentando a San Antonio Abad.

El demonio empezó a traerle temibles tentaciones. Le presentaba en la mente todo el gran bien que él podría haber hecho si en vez de repartir sus riquezas a los pobres las hubiera conservado para extender la religión. Y le mostraba lo antipática y fea que sería su futura vida de monje ermitaño. Trataba de que se sintiera descontento de la vocación a la cual Dios lo había llamado. Como no lograba desanimarlo, entonces el demonio le trajo las más desesperantes tentaciones contra la pureza. Le presentaba en la imaginación toda clase de imágenes impuras…

Durante un tiempo, el diablo dejó en paz a Antonio, pero regresó de nuevo para ponerle a prueba, esta vez con una multitud de demonios. El diablo golpeó duramente a Antonio físicamente, confiando en que Antonio volvería a su estilo de vida anterior por miedo. Antonio, inalterable en su fe, gritó al diablo: “Aquí estoy yo, Antonio, que no me he acobardado con tus golpes, y aunque más me des, nada me separa del amor de Cristo. (…) ‘Aunque acampe contra mí un ejército, mi corazón no temerá’”.

San Antonio Abad y los demonios en la cueva

Una vez, San Antonio intentó esconderse en una cueva para escapar de los demonios que le atormentaban. Sin embargo, estos en gran numero le siguieron allí y comenzaron a golpearlo hasta que le mataron. El ayudante de San Antonio tuvo que entrar a sacar su cuerpo.

Cuando los demás ermitaños se reunieron alrededor del cadáver de San Antonio para llorar su muerte, San Antonio revivió. Exigió ser llevado de regreso a la cueva donde los demonios lo habían golpeado. Cuando llegó allí, llamó a los demonios, que salieron como bestias salvajes para destrozarlo. De repente, una luz brilló y los demonios huyeron. San Antonio sabía que la luz debía provenir de Dios.

Muerte de San Antonio Abad

San Antonio Abad tuvo muchos discípulos a lo largo de su vida; trabajó en favor de la Iglesia, confortando a los confesores de la fe durante la persecución de Diocleciano, y apoyando a san Atanasio en sus luchas contra los arrianos.

Antonio murió muy anciano, en el año 356, en las laderas del monte Colzim, próximo al mar Rojo. Fue enterrado en secreto en la cima de la montaña donde había elegido vivir. Según los informes, sus restos fueron descubiertos en 361 y trasladados a Alejandría. Algún tiempo después, fueron llevados de Alejandría a Constantinopla, para que pudieran escapar de la destrucción perpetrada por los sarracenos invasores.

En el siglo XI, el emperador bizantino entregó sus restos al conde francés Jocelin, quien los transfirió a La-Motte-Saint-Didier. Allí, Jocelin se comprometió a construir una iglesia para albergar los restos, pero murió antes de que la iglesia comenzara a construirse. El edificio finalmente se erigió en 1297 y se convirtió en un centro de veneración y peregrinación, conocido como Saint-Antoine-l’Abbaye.

Veneración a San Antonio Abad

A San Antonio Abad se le atribuye la asistencia en una serie de curaciones milagrosas, principalmente del ergotismo, que se hizo conocida como el «Fuego de San Antonio». Fue reconocido por dos nobles locales de ayudarlos a recuperarse de la enfermedad. Luego fundaron el Hospital Hermanos de San Antonio en honor a él, lugar que se especializó en tratar enfermedades de la piel.

San Antonio Abad es considerado como el «primer maestro del desierto y el pináculo de los santos monjes», y hay comunidades monásticas de las iglesias maronitas, caldeos y ortodoxas que afirman que siguen su gobierno monástico.

Oración a San Antonio Abad

Señor y Dios nuestro, que llamaste al desierto a san Antonio, abad, para que te sirviera con una vida santa, concédenos, por su intercesión, que sepamos negarnos a nosotros mismos para amarte a ti siempre sobre todas las cosas. Por nuestro Señor Jesucristo.
Amén.