Este discurso fue dado por su Excelencia el Obispo Athanasius Schneider, obispo auxiliar de Astana en Kazakhstan el 19 de Mayo del 2017 en el Cuarto Foro Anual por la Vida en Roma que es organizado por “La Voz de la Familia” (voiceofthefamily.com).

La familia ha sido creada por Dios, esa es la enseñanza del Magisterio de la Iglesia. El papa León XIII dice en su magistral encíclica sobre el matrimonio y la familia: “El Matrimonio tiene a Dios como su creador y fue desde el mismo principio, una forma de presagio de la Encarnación de Su hijo y por lo tanto, allí permanece algo sagrado y religioso; no extraño, sino innato; no derivado del hombre, sino radicado en la naturaleza.
Inocencio III y Honorio III, nuestros predecesores, afirmaron no falsamente ni temerariamente que el sacramento del matrimonio existió siempre entre los fieles e incrédulos”.

“La familia por lo tanto, recibe directamente del Creador la misión y el derecho de educar a los hijos, un derecho inalienable pues está inseparablemente unido a la estricta obligación, un derecho anterior a cualquier otro derecho de la sociedad civil o del estado y por lo tanto es inviolable por parte de cualquier poder sobre la tierra”.
Por ende, los padres tienen la gran obligación de ver por la educación religiosa y moral de sus hijos.

El papa León XIII nos dio una muy concisa explicación sobre la primera misión de los padres con respecto a la educación de sus hijos en la Fe Católica. Este estudio tiene su fundación en el orden natural de la Creación Divina.

“El sentido común de la humanidad está en un consenso tan absoluto, que estaría en abierta contradicción con él que se atrevió a sostener que los niños pertenecen al Estado antes de pertenecer a la familia y que el Estado tiene un derecho absoluto sobre su educación.

Insostenible es la razón por la que aducen, que el hombre nace ciudadano y, por lo tanto, pertenece primordialmente al Estado, sin tener en cuenta que antes de ser ciudadano debe existir el hombre; y la existencia no viene del Estado, sino de los padres.
Los hijos son algo del padre, y como una extensión de la persona del padre; Y, para ser perfectamente exactos, entran y forman parte de la sociedad civil, no directamente por sí mismos, sino a través de la familia en la que han nacido “.
“Y por eso” -dice el papa León XIII- “el poder del padre es tal que no puede ser destruido ni absorbido por el Estado; Porque tiene el mismo origen que la vida humana misma “.

El Papa León XIII declara en otra memorable encíclica, donde resume así los derechos y deberes de los padres: “Por naturaleza, los padres tienen derecho a la educación de sus hijos, pero con este deber adicional que la educación y la instrucción del niño estén de acuerdo con el fin por el cual -por la bendición de Dios- fue engendrado.

“Por lo tanto, es deber de los padres, hacer todos los esfuerzos posibles para impedir cualquier invasión de sus derechos en esta materia y para asegurarse absolutamente que la educación de sus hijos permanezca bajo su propio control en cumplimiento de su deber cristiano y sobre todo para rechazar el enviarlos a aquellas escuelas en las que hay peligro de embeber el mortal veneno de la impiedad”.

Ya más de setenta años atrás, el Papa Pío XII hizo un llamamiento a las familias cristianas, para que fueran los nuevos cruzados en la difusión y defensa de la verdadera fe católica, en medio del pesado letargo en el que las drogas de las falsas ideas, ampliamente difundidas, han hundido a la familia Humana en el siglo XX. Este diagnóstico, que Pío XII hiciera sobre la salud espiritual de su tiempo, es plenamente aplicable a nuestros días y se ha hecho aún mucho peor.

Pío XII dijo: “Es para los mejores y más distinguidos miembros de la familia cristiana, llenos del entusiasmo de los cruzados, el unirse en el espíritu de la verdad, la justicia y el amor a este llamado; Dios lo quiere, dispuestos a servir, a sacrificarse, como los cruzados de antaño.

Si el tema era entonces la liberación de la tierra santificada por la vida del Verbo Encarnado de Dios, la llamada hoy es, si así nos expresamos, atravesar el mar de errores de nuestros días y marchar para liberar a la tierra santa del espíritu, destinada a sostener en sus cimientos, las inalterables leyes y normas sobre las que se levantará una construcción social de sólida consistencia interna.

El primer y más sagrado objetivo y fin del matrimonio y de la familia, consiste en dar a luz a nuevos ciudadanos del cielo. El Papa León XIII dijo: “Por orden de Cristo, no sólo busca la propagación de la raza humana, sino el nacimiento de hijos para la Iglesia,” ‘conciudadanos con los santos y de los domésticos de Dios’; (Efesios 2:19) para que ‘un pueblo pueda nacer y ser criado para el culto y la religión del verdadero Dios y nuestro Salvador Jesucristo’ (Catechismus Romanus, cap. 8).
La familia es, pues, el primer y original lugar, donde la integridad y la belleza de la fe católica deben ser enseñadas a los niños y, de este modo, entregadas a las generaciones futuras. De hecho, de esta transmisión de la fe depende la salud espiritual de una nación como enseñó el Papa Pío XII: “La familia es santa. Es la cuna no sólo para los niños, sino para las naciones enteras. El hombre y la mujer deben transmitir a las generaciones futuras la antorcha de lo físico y también espiritual, de la vida moral y de la vida cristiana.

Desde los primeros siglos del cristianismo, la familia fue vista como la Iglesia “en miniatura” y la Iglesia misma fue llamada la “familia de Dios”, especialmente la comunidad cristiana reunida para la celebración de la sagrada liturgia, fue llamada la “familia de Dios “, como podemos leer a menudo en los textos litúrgicos, por ejemplo en el Canon de la Misa.

Fue especialmente el Concilio Vaticano II, el que nos recordó esta antigua verdad. En la Constitución dogmática “Lumen Gentium”, el Concilio enseña: “La familia es, por decirlo así, la iglesia doméstica. En ella los padres deben, por su palabra y ejemplo, ser los primeros predicadores de la fe para sus hijos; Deben animarlos en la vocación propia de cada uno de ellos, fomentando con especial cuidado la vocación a un estado sagrado “[11]. El Papa Juan Pablo II, el Papa de la familia, hizo esta famosa afirmación:” En el futuro, la evangelización dependerá en gran parte de la iglesia doméstica”. El mismo Papa dijo: “El futuro de la humanidad pasa por la familia”.

Tan grande y espléndido es el ministerio educativo de los padres cristianos, que Santo Tomás no duda en compararlo con el ministerio de los sacerdotes: “Algunos sólo propagan y guardan la vida espiritual por un ministerio espiritual: éste es el papel del sacramento del Orden; otros lo hacen tanto para la vida corporal como para la vida espiritual, y esto es causado por el sacramento del matrimonio, por el cual un hombre y una mujer se unen para engendrar descendencia y criarlos para adorar a Dios”.

El Papa Juan Pablo II da a la catequesis en familia la prioridad sobre todas las demás formas de catequesis, cuando dice: “La catequesis familiar, por lo tanto, precede, acompaña y enriquece todas las demás formas de catequesis. Además, en lugares donde la legislación antirreligiosa intenta incluso impedir la educación en la fe, y en lugares donde la incredulidad generalizada o la laicidad invasiva hacen prácticamente imposible el verdadero crecimiento religioso, “la iglesia doméstica” sigue siendo el lugar donde los niños y los jóvenes pueden recibir una auténtica catequesis. Así, no puede haber un esfuerzo demasiado grande por parte de los padres cristianos para prepararse para este ministerio de ser catequistas de sus propios hijos y llevarlo a cabo con un celo infatigable. También se debe alentar a los individuos o instituciones que, a través de contactos personales, a través de reuniones, ya través de todo tipo de medios pedagógicos, ayuden a los padres a realizar su tarea: el servicio que están haciendo a la catequesis no tiene precio “.

Una de las principales causas de la crisis moral, espiritual y religiosa de la época actual, consiste en la ignorancia religiosa, en ignorar las verdades de la fe y en un conocimiento erróneo de la fe. El Papa Pío X ha observado muy justamente esta conexión, diciendo: “El enemigo ha estado, desde hace mucho tiempo, rondando por el redil y atacándolo con astucia tan sutil que ahora, más que nunca, la predicción del Apóstol a los ancianos de la Iglesia de Éfeso parece ser verificada: “Yo sé eso. . . Los lobos feroces entrarán entre vosotros, y no perdonarán al rebaño “(Hech. 20:29).
Aquellos que todavía son celosos por la gloria de Dios, están buscando las causas y razones de este declive en la religión. Concluyendo una explicación diferente, cada uno señala, según su propia opinión, un plan diferente para la protección y restauración del reino de Dios en la tierra. Pero nos parece a nosotros, que no debemos pasar por alto otras consideraciones, nos vemos obligados a estar de acuerdo con quienes sostienen que la principal causa de la indiferencia actual y, por decirlo así, la debilidad del alma y los graves males que se derivan de ella, se encuentra sobre todo en la ignorancia de las cosas divinas. Esto está totalmente de acuerdo con lo que Dios mismo declaró a través del Profeta Osias: ‘Y no hay conocimiento de Dios en la tierra. Maldición, mentira, matanza, robo y adulterio han desbordado, y la sangre ha tocado sangre. Después de eso la tierra estará de luto, y todo aquel que mora en ella languidecerá “(Oseas 4: 1-3).

Y el Papa Benedicto XIV escribió: “Declaramos que un gran número de los condenados al castigo eterno, sufren esa calamidad eterna por ignorancia de los misterios de la fe que deben ser conocidos y creídos para ser contados entre los elegidos”. Por esta razón, el mismo Papa Benedicto XIV dijo: “No hay nada más eficaz que la instrucción catequética para difundir la gloria de Dios y asegurar la salvación de las almas”.

La belleza de la fe católica se manifiesta de manera especial en las familias numerosas. Poseemos una de las más sorprendentes e iluminadoras afirmaciones del Magisterio sobre este tema en las siguientes palabras del Papa Pío XII dirigidas a las Asociaciones de Grandes Familias: “Las familias grandes son los más espléndidos macizos de flores en el jardín de la Iglesia. […] Las mentes de los padres y de las madres pueden estar cargadas de cuidados, pero nunca hay un rastro de esa sombra interior que traicione la ansiedad de la conciencia o el temor de un retorno irreparable a la soledad. Su juventud nunca parece desvanecerse, mientras la dulce fragancia de una cuna permanezca en el hogar, siempre y cuando las paredes de la casa hagan eco a las plateadas voces de niños y nietos. Sus pesados trabajos se multiplicaron muchas veces, sus redoblados sacrificios y sus costosas renuncias a diversiones son generosamente recompensados, incluso aquí abajo por el inagotable tesoro de afecto y tiernas esperanzas que habitan en sus corazones sin cansarlos ni molestarlos. Y las esperanzas pronto se convierten en realidad cuando la hija mayor empieza a ayudar a su madre a cuidar al bebé y el día en que el hijo mayor vuelve a casa con su rostro radiante con el primer salario que se ha ganado. […] Los niños de familias numerosas aprenden casi automáticamente a tener cuidado con lo que hacen y a asumir responsabilidad por ello, a respetarse mutuamente y ayudarse unos a otros, a tener un corazón abierto y generoso. Para ellos, la familia es un pequeño terreno de prueba, antes de que se desenvuelvan en el mundo exterior, que será más difícil para ellos y más exigente.

La belleza de la fe católica se manifiesta en el hecho, de que es precisamente la familia el primer vivero y el primer semillero de las vocaciones sacerdotales. El Concilio Vaticano II habló de la familia como primer seminario en el proceso de fomentar y formar vocaciones sacerdotales.

La historia ha demostrado que la mayoría de las vocaciones sacerdotales provienen de familias numerosas. El Papa Pío XII destacó esta interrelación diciendo: “Con razón, a menudo se ha señalado que las familias numerosas han estado a la vanguardia como las cunas de los santos. Podríamos citar, entre otros, a la familia de San Luis, el Rey de Francia, compuesta por diez hijos, la de Santa Catalina de Siena, de una familia de veinticinco hijos, San Roberto Bellarmino de una familia de doce, y San Pío X de una familia de diez. Toda vocación es un secreto de la Providencia; pero estos casos demuestran que tener un gran número de niños, no impide que los padres les den una educación sobresaliente y perfecta; y demuestra que el número, no trabaja en detrimento de su calidad, con respecto a los valores físicos o espirituales “.

El espíritu sobrenatural del amor y del sacrificio de la madre (y muchas veces de la madre de una familia numerosa) es el fundamento mismo de la vocación sacerdotal y de la fecundidad de la vida sacerdotal de su hijo. El siguiente ejemplo ilustra esta verdad de una manera impresionante: “En la ciudad de Zaborze, en la Alta Silesia, hay una tumba que es frecuentemente visitada por los peregrinos. Sobre la tumba se alza una gruta de Lourdes. Al pie de la estatua de la Inmaculada Concepción, en una pequeña vitrina, se encuentra una corona de mirto. Aquí está la historia de la corona de mirto. Un sacerdote es enterrado en la tumba al pie de la gruta. Él era el más joven de diez hermanos. Cuando era joven trabajaba muy duro para ganar suficiente dinero para estudiar para el sacerdocio, porque sus padres eran pobres. Después de su ordenación fue como misionero a la India donde trabajó durante muchos años. Cuando murió lo enterraron en su ciudad natal de Zaborze y erigieron una gruta de Nuestra Señora de Lourdes sobre su tumba porque él siempre había tenido una devoción especial a María Inmaculada. Algún tiempo después del entierro de este celoso sacerdote, se encontró una caja entre sus posesiones con una nota pegada sobre ella: “Para ser abierta después de mi muerte.” La caja contenía una corona de mirto y esta nota: “Esta es la corona de novia de mi madre. La he llevado conmigo a varios países, en mis viajes por la tierra y el mar, en memoria de ese momento sagrado en que mi madre prometió no sólo fidelidad sino también rectitud en el altar de Dios. Ella ha mantenido ese voto. Ella ha tenido el valor de tenerme después del noveno hijo. Junto a Dios, le debo mi vida y mi vocación al sacerdocio. Si no me hubiera querido, no me habría convertido en sacerdote y misionero; No habría podido trabajar para la salvación de las almas. Coloca esta corona, la guirnalda nupcial de mi madre, en mi tumba. Esto le pido a quien la encuentra. Cuando encontraron la guirnalda, la tumba ya había sido cerrada, por lo que la colocaron al pie de la estatua de la Madre Inmaculada a quien dedicó su vida.

Como otro ejemplo podemos mencionar a la madre de San Pío X, Margherita Sanson. Ella crió a diez niños. Les enseñó a orar a primera hora de la mañana, a comunicarse con Dios durante todo el día y a terminar cada día con oración, reuniendo a la familia para un examen de conciencia. La conocida historia del anillo de bodas de su madre sigue siendo siempre inspiradora: después de la ordenación episcopal de su hijo y se emplazamiento en Mantova, el futuro Papa Pío X visitó a su vieja madre para darle las gracias. Después de besar su anillo episcopal, ella le mostró su anillo de bodas y le dijo: “Tu anillo es muy hermoso, Giuseppe, pero no lo tendrías si no llevase este anillo”.

Conozco la siguiente historia: Un sacerdote Vino a la madre de un sacerdote para felicitarla con la nominación episcopal de su hijo. A esta felicitación la madre respondió: “Esto no significa tanto. Lo más importante es que mi hijo permanezca siempre fiel a Jesús “. Y cada vez que este obispo telefonea a su madre, antes de colgar el teléfono, le dice a su hijo: “¡Permaneced fiel a Jesús!”. Pues permanecer fieles a Jesús, significa permanecer fieles a todos sus mandamientos y a todas sus enseñanzas divinas, y preferir las desventajas y desdén temporales, incluso por parte de las personas eclesiásticas, en lugar de hacer compromisos con respecto a la enseñanza y la observancia de Sus mandamientos y enseñanzas.

Cuando los padres imparten a sus hijos una verdadera educación católica en la fe, siembran el fundamento de la fe de los futuros sacerdotes y obispos. Por lo general, la fidelidad intransigente y permanente a la integridad de la fe católica, en favor de un sacerdote y de un obispo, es un fruto de la educación que obtuvo en su familia, de su padre, o de su madre, o de ambos, o de su abuela.

La verdad que dice que la familia es el lugar original de la belleza de la fe católica, la podemos ver también en el siguiente testimonio, en la edificante autobiografía de Santa Teresita del Niño Jesús:
“¡Festividades! ¡Esas palabras evocan los recuerdos más maravillosos! Fueron un anticipo del Cielo. Pero la procesión del Santísimo Sacramento fue lo que más amé, ¡porque podía esparcir flores bajo los pies de Dios! Solía arrojarlas al aire muy alto y cuando mis pétalos de rosa tocaban la custodia, mi felicidad era completa. Las grandes fiestas no llegaban con tanta frecuencia, pero una era especialmente muy querida por mí, y venía cada semana: el domingo, el día de nuestro Señor, un día maravilloso, un día de descanso.
Todos íbamos a la Santa Misa, y cuando llegaba el momento del sermón, recordaba que abandonábamos nuestro lugar porque estaba tan lejos del púlpito que teníamos que subir por la nave para encontrar lugares más cercanos. Esto no siempre era fácil de hacer, pero todo el mundo parecía dispuesto a encontrar espacio para la pequeña Teresa y su padre. Mi Tío sobre todo, parecía muy contento cuando nos veía venir; Solía llamarme su pequeño rayo de sol y decir que la visión de este venerable patriarca de la mano de su pequeña hija siempre le tocaba el corazón. El hecho de que todo esto llamara la atención sobre nosotros nunca me molestó; Estaba demasiado interesado en lo que decía el sacerdote. El primer sermón que realmente entendí, fue uno sobre la Pasión de Nuestro Señor, y me emocioné mucho; eso fue cuando yo tenía cinco años y medio, y desde entonces podía tomar y apreciar todo lo que se decía. Si alguna vez se mencionaba a Santa Teresa, mi padre se inclinaba hacia mí y susurraba: «Escucha, mi pequeña reina, está hablando de tu Santa Patrona.» Entonces realmente escuchaba, pero temía mantener los ojos puestos sobre mi padre mucho más que en el predicador porque yo podía leer mucho en su noble rostro. A veces sus ojos se llenaban de lágrimas que no podía retener, y cuando estaba escuchando las verdades eternas, parecía estar ya en otro mundo y no más en este. Sin embargo, estaba muy lejos del final de su viaje; años largos y tristes todavía pasarían antes de que abriera los ojos en la hermosura del Cielo y Jesús enjugase las lágrimas de su fiel siervo “(Historia de un alma).

En aquellos tiempos, la liturgia eucarística no se celebraba en lengua vernácula, no habían explicaciones ni notas aclaratorias. Sin embargo, Santa Teresa del Niño Jesús y su padre San Luis Martín, tuvieron una participación activa muy intensa en la liturgia de la Santa Misa, una participación activa, marcada por el silencio, como recomendó también el Concilio Vaticano II.

Sin duda, su participación en la liturgia fue más activa, es decir, más consciente, atenta y piadosa que la de muchos católicos de nuestros días, donde la liturgia se celebra enteramente en lengua vernácula y donde la participación activa se realiza en el papel litúrgico exterior, contra las prescripciones del Concilio Vaticano II.

Recientemente, el Cardenal Robert Sarah, Prefecto de la Congregación del Culto Divino, hizo la siguiente observación sobre esta cuestión: “La mayoría de los fieles -incluyendo sacerdotes y obispos- no conocen esta enseñanza del Concilio. […] Como acostumbraba subrayar Benedicto XVI, en la raíz de la liturgia está la adoración, y por lo tanto Dios. Por esto, es necesario reconocer que la grave y profunda crisis que ha afectado la liturgia y la Iglesia misma desde el Concilio, se debe al hecho de que su centro ya no es Dios y la adoración de Él, sino más bien, los hombres y su supuesta capacidad de ‘hacer’ algo para mantenerse ocupados durante las celebraciones Eucarísticas “.

La situación actual del mundo y en parte, de la vida de muchos católicos y ministros de la Iglesia, podría caracterizarse como una gran apostasía, una apostasía de la fe en la verdadera Divinidad de Cristo, de la fe en la única forma de salvación por Cristo y una apostasía de la fe en la validez perenne de los mandamientos Divinos. Tal apostasía significa en último término, renunciar a Cristo y aceptar el espíritu del mundo, diluyendo a Cristo de una manera gnóstica en el espíritu materialista, naturalista y esotérico del mundo. Recientemente, el Cardenal Robert Sarah hizo la siguiente sorprendente declaración sobre la situación espiritual real dentro de la Iglesia: “Europa política es reprendida por abandonar o negar sus raíces cristianas. Pero la primera en haber abandonado sus raíces cristianas y su pasado es indiscutiblemente la Iglesia católica post-conciliar. Mientras más y más voces de prelados de alto rango confirman obstinadamente obvios errores doctrinales, morales y litúrgicos que han sido condenados cien veces y trabajan para demoler la poca fe que queda en el pueblo de Dios, mientras que la barca de la Iglesia surca el tempestuoso mar de este decadente mundo y las olas se estrellan contra ella, de modo que ya se llena de agua, un número creciente de líderes eclesiásticos y fieles gritan: «Tout va très bien, Madame la Marquise!» («Todo está bien, ¡Miladi!’)”

Estas palabras reflejan perfectamente el análisis del mundo moderno hecho por San Pío X hace ya cien años: “El gran movimiento de apostasía que se organiza en todos los países para el establecimiento de un mundo de una sola iglesia, que no tendrá dogmas ni jerarquía, ni disciplina para la mente, ni freno a las pasiones, y que, bajo el pretexto de libertad y dignidad humana, traería nuevamente al mundo el reinado de la astucia y la fuerza legalizadas y la opresión de los débiles y de todos los que trabajan y sufren. […] En verdad, los verdaderos amigos del pueblo no son revolucionarios, ni innovadores: son tradicionalistas “.

La familia católica es el lugar original donde se experiencia la belleza de la fe católica. La familia católica representa el primer baluarte contra la gran apostasía actual. Las dos armas más eficaces contra la apostasía moderna fuera y dentro de la vida de la Iglesia son la pureza y la integridad de la fe y la pureza de una vida casta. La amonestación que San Luis IX, rey de Francia, dejó a su hijo, permanece siempre válida: “Hijo mío, mi primera instrucción es que ames al Señor tu Dios con todo tu corazón y con todas tus fuerzas. Sin esto no hay salvación. Guardaos, hijo mío de todo lo que conocéis que desagrada a Dios, es decir, de todo pecado mortal. Debes permitirte ser atormentado por todo tipo de martirio antes de permitirte cometer un pecado mortal. […] Trabaja para quitar todo pecado de tu tierra, particularmente las blasfemias y las herejías “(Carta a su hijo).

Una vez miembro de un movimiento anti-cristiano, quien más tarde se convirtiese a la Iglesia Católica, dijo a Fr. Mateo Crawley, el Apóstol de la Entronización del Sagrado Corazón: “Tenemos un solo objetivo en mente: descristianizar a la familia. Con mucho gusto dejamos a los católicos las iglesias, las capillas, las catedrales. A nosotros nos basta tener a la familia para corromper a la sociedad. Si tenemos control sobre la familia, nuestra victoria sobre la Iglesia está garantizada “.

Las verdaderas familias católicas -preferiblemente grandes- fortalecerán la Iglesia de nuestros días con la belleza de la Fe Católica. De esa fe surgirán nuevos padres y madres católicos, y de ellos saldrá una nueva generación de sacerdotes, celosos e intrépidos obispos, que estarán dispuestos a dar su vida por Cristo y por la salvación de las almas. El cristianismo nació de la familia, la Sagrada Familia, para que la familia pueda nacer de nuevo del cristianismo. El primer fruto de la redención es la Sagrada Familia, así como la primera bendición del Creador fue dada a la familia. De hecho, lo que el mundo actual y la Iglesia en su mayoría necesitan, son verdaderas familias católicas, los lugares originales donde reside la belleza de la fe católica.

Fuentes

Texto aparecido originalmente en: https://www.lifesitenews.com/opinion/bishop-schneider-catholic-family-is-the-first-defense-against-our-current-g
Traducido por Proyecto Emaús.
La traducción se ha hecho respetando fielmente el contenido del texto original.