La verdadera historia de San Nicolás

La verdadera historia de Santa Claus comienza con Nicolás, que nació durante el siglo III en la aldea de Patara. En ese momento, el área era griega pero ahora se encuentra en la costa sur de Turquía. Sus adinerados padres, que lo criaron para ser un cristiano devoto, murieron durante una epidemia mientras Nicolás todavía era joven. Obedeciendo las palabras de Jesús de “vender lo que tienes y dar el dinero a los pobres”, Nicolás usó toda su herencia para ayudar a los necesitados, los enfermos y los que sufren. Dedicó su vida a servir a Dios y fue nombrado obispo de Myra cuando todavía era un hombre joven. El obispo Nicolás se hizo conocido en todo el país debido a su generosidad con los necesitados, su amor por los niños y su preocupación por los marineros y sus barcos.

Bajo el emperador romano Diocleciano, quien persiguió implacablemente a los cristianos, el obispo Nicolás sufrió por su fe, fue exiliado y encarcelado. Las cárceles estaban llenas de obispos, sacerdotes y diáconos, no había lugar para los verdaderos criminales: asesinos y ladrones.
Después de su liberación, Nicolás asistió al Concilio de Nicea en el año 325 dC. Murió el 6 de diciembre del año 343 dC en Myra y fue enterrado en su iglesia catedral, donde se formó en su tumba una reliquia única, llamada maná. Esta sustancia líquida, que se dice que tiene poderes curativos, fomentó el crecimiento de la devoción a Nicolás. El aniversario de su muerte se convirtió en un día de celebración, el Día de San Nicolás, el 6 de diciembre (19 de diciembre en el Calendario Juliano).

A través de los siglos, se han contado muchas historias y leyendas sobre la vida y las obras de San Nicolás. Estos relatos nos ayudan a entender su carácter extraordinario y por qué es tan amado y venerado como protector de los necesitados.

El hombre pobre con tres hijas

En aquellos días, el padre de una mujer joven tenía que ofrecerles a sus esposos potenciales algo de valor: una dote. Cuanto mayor era la dote, mayores serán las probabilidades de que una mujer joven encuentre un “buen” marido. Sin una dote, era poco probable que una mujer se casara. Las hijas de este pobre hombre, sin dotes, estaban por lo tanto destinadas a ser vendidas como esclavas. Misteriosamente, en tres ocasiones diferentes, apareció una bolsa de oro en su casa, proporcionando las dotes necesarias. Se dice que las bolsas de oro, arrojadas a través de una ventana abierta, aterrizaron en medias o zapatos que en aquel entonces eran dejados colgados cerca de las chimeneas y del fuego para secarse.
Esta es la razón por la cual los niños tienen la costumbre de colgar los hoy populares calcetines de navidad, esperando ansiosamente que sean llenados con los regalos de San Nicolás.

El rescate de Basilio

Una de las historias más antiguas que muestran a San Nicolás como protector de los niños tiene lugar mucho después de su muerte. La gente del pueblo de Myra estaba celebrando al buen santo la víspera de su fiesta cuando una banda de piratas árabes de Creta entró en el distrito. Robaron los tesoros de la Iglesia de San Nicolás para llevarlos como botín. Cuando salían de la ciudad, arrebataron a un joven, llamado Basilio, para convertirlo en esclavo. El emir, o gobernante, seleccionó a Basilio para ser su copero personal, ya que al no conocer el idioma, Basilio no entendería lo que el rey dijese a los que lo rodeaban. Entonces, durante el año siguiente Basilio ocupó ese puesto contra su voluntad.
Para los padres de Basilio, devastados por la pérdida de su único hijo, el año transcurrió lentamente, lleno de dolor. Cuando se acercaba el día de la fiesta de San Nicolás, la madre de Basilio no se unió a la festividad, ya que para ella, era un día de tragedia.
Sin embargo, la persuadieron a tener una simple celebración en casa, con silenciosas oraciones. Mientras tanto, mientras Basilio estaba cumpliendo con sus tareas al servicio del emir, de repente se vio arrastrado. San Nicolás se apareció al aterrorizado niño, lo bendijo y lo dejó en su casa en Myra. Imagine la alegría y la admiración cuando Basilio apareció asombrosamente ante sus padres, todavía sosteniendo la copa de oro del rey. Esta es la primera historia contada sobre la protección sobre los niños de San Nicolás, que se convirtió en su principal función en Occidente.

Los tres jóvenes estudiantes

Otra historia cuenta sobre tres estudiantes de teología que viajan a Atenas para estudiar. Un posadero travieso los robó y los asesinó, escondiendo sus restos en una gran bañera. Sucedió que el obispo Nicolás, viajando por la misma ruta, se detuvo en esta misma posada. En la noche soñó con el crimen, se levantó y convocó al posadero. Mientras Nicolás oraba fervientemente a Dios, los tres muchachos fueron restaurados a la vida y a la integridad.

Patrono de los marineros

Varias historias hablan de Nicolás y el mar. Cuando era joven, Nicolás buscaba la santidad haciendo la peregrinación a Tierra Santa. Mientras andaba por donde Jesús caminó, buscó experimentar más profundamente la vida, la pasión y la resurrección de Jesús. Al regresar por mar, una poderosa tormenta amenazó con destruir el barco. Nicolás oró con calma. Los aterrorizados marineros se sorprendieron cuando el viento y las olas se calmaron repentinamente. Habiendo atestiguado portento y desde aquel entonces, convirtieron a San Nicolás es el patrón de los marineros y viajeros.

Los marineros, que reclamaban a San Nicolás como patrón, contaban historias de su favor y protección en todas partes. Las capillas de San Nicolás fueron construidas en muchos puertos marítimos. A medida que su popularidad se extendia durante la Edad Media, se convirtió en el santo patrón de Apulia (Italia), Sicilia, Grecia y Lorena (Francia) y muchas ciudades en Alemania, Austria, Suiza, Italia, Rusia, Bélgica y los Países Bajos ( ver lista). Después de su bautismo, el Gran Príncipe Vladimir I trajo las historias y la devoción de San Nicolás a San Nicolás a su tierra natal, donde Nicolás se convirtió en el santo más amado. Nicolás era tan venerado que miles de iglesias fueron nombradas por él, incluidas trescientas en Bélgica, treinta y cuatro en Roma, veintitrés en los Países Bajos y más de cuatrocientas en Inglaterra.

Ingreso en la Santidad

Un siglo después de su muerte fue celebrado como un santo. Hoy es venerado en Oriente como hacedor de milagros y en Occidente como patrono de niños, marineros, banqueros, corredores de peones, eruditos, huérfanos, trabajadores, viajeros, mercaderes, jueces, mendigos, doncellas casaderas, estudiantes, niños, marineros, víctimas de errores judiciales, cautivos, perfumistas, ¡incluso ladrones y asesinos! Él es conocido como el amigo y protector de todos los que se hallen en problemas o necesidades.

La disputa por sus restos

La tumba de Nicolás en Myra se convirtió en un lugar popular de peregrinación. Debido a las muchas guerras y ataques en la región, algunos cristianos estaban preocupados de que el acceso a la tumba se volviera difícil. Debido a las ventajas tanto religiosas como comerciales de este importante lugar de peregrinación, las ciudades italianas de Venecia y Bari compitieron para obtener las reliquias de Nicolás. En la primavera de 1087, los marineros de Bari lograron hacerse de los huesos, llevándolos a Bari, un puerto marítimo en la costa sureste de Italia. Una impresionante iglesia fue construida sobre la cripta de San Nicolás y muchos fieles viajaron para honrar al santo. El santuario de Nicolás en Bari fue uno de los grandes centros de peregrinación de la Europa medieval y Nicolás se hizo conocido como “El Santo de Bari”. Al día de hoy, los peregrinos y turistas visitan la que ha venido a llamarse la gran Basílica de San Nicolás de Bari.

A través de los siglos, San Nicolás ha sido venerado por católicos y ortodoxos y honrado por los protestantes. Por su ejemplo de generosidad hacia los necesitados, especialmente los niños, San Nicolás sigue siendo un modelo de compasión y protección para con el necesitado.

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