La espada de San Galgano

San Galgano, el caballero Santo, es desmontado y guiado por San Miguel Arcángel a descubrir su vocación.

Galgano Guidotti nació en el seno de una familia noble en Chiusdino, cerca de Sienna, en el año 1148. Se convirtió en un caballero que fue tristemente famoso,  por así decirlo, debido a su feroz temperamento, violencia y vida inclinada a lo mundano. Una noche, el Arcángel Miguel se le apareció en un sueño cuando tenía 32 años de edad, y le hizo señas para que lo siguiera, pues el Arcángel le mostraría el camino hacia Dios. El caballero, sorprendido pero intrépido, lo siguió por un camino estrecho y difícil hacia Monte Siepi. Eventualmente se detuvieron ante una iglesia de forma circular, fuera de la cual estaban los Doce Apóstoles. Saludaron a Galgano y le dijeron lo que debía hacer y adónde debía ir.

Al principio Sir Galgano ignoró la visión. No fue hasta algunos días más tarde, cuando estaba fuera de casa, que finalmente prestó atención. Mientras avanzaba, su caballo se alzó de repente y cayó. Mientras luchaba por levantarse, sintió como si manos invisibles lo levantaran y luego, guiado por una voz seráfica, se dirigió a Monte Siepi, una escarpada colina cerca de Chiusdino. La voz lo hizo detenerse y mirar hacia arriba. Allí, en la cima de la colina, estaba la iglesia circular con Nuestro Señor y Nuestra Señora rodeados por los Apóstoles. Mientras subía la colina, la visión se desvaneció. Cuando llegó a la cima, la voz habló nuevamente, ordenándole que renunciara a todos los placeres mundanos.

Galgano respondió: “De hecho, con mucho gusto seguiré tu orden, pero hacerlo para mí sería tan difícil como partir rocas con una espada”.

Para probar su punto, desenfundó su arma y golpeó una roca cercana con toda su fuerza, totalmente esperando que la espada se partiera. En cambio, el arma penetró en la roca como un cuchillo caliente a través de la mantequilla. Galgano nunca abandonó la colina de nuevo. Al día de hoy, los peregrinos pueden ver la espada en forma de cruz de San Galgano, incrustada casi hasta la empuñadura en una tosca roca que sobresale del centro del piso de baldosas, en el área circular de la Capilla de Montesiepi.

La espada de Galgano incrustada sobre la piedra, tal y como se conserva a la fecha.

Las historias del caballero ermitaño Galgano, quien emplease aquella roca en la que había clavado su espada como altar de sus oraciones, se comenzaron a  divulgar por toda la región. Se decía que los animales salvajes eran sus compañeros frecuentes. Los agricultores locales subían a la colina para hablar con él y pedirle su bendición. Bien pronto, rumores sobre milagros que fueron trabajados por medio de su intercesión y oraciones comenzaron a correr.

El Diablo, que nunca duerme y estaba celoso de lo bueno que estaba haciendo su antiguo sirviente, envió a un malvado disfrazado de monje para matar a Galgano. Los lobos que se hicieron amigos del ermitaño, mataron al asesino en potencia y le royeron los huesos.

Un año después de hundir su espada en la piedra de Monte Siepi, Galgano muere, exactamente  el 3 de diciembre de 1181 y a la edad de 33 años. En ese momento, la fama de Galgano era tan grande, que los obispos y abades asistieron al funeral. Al año siguiente, el obispo de Volterra,  entregó el  Monte Siepi a los monjes cistercienses para que construyesen un santuario en memoria de Galgano y sobre su pequeña ermita de roca circular.

El proceso de canonización de Galgano comenzó en 1185, solo unos pocos años después de su muerte. Los actos de su proceso de canonización son los más antiguos que han sobrevivido, y en ellos se juran testimonios de los milagros realizados por el Santo, tanto en vida como después de su muerte.

Después de la muerte de Galgano, su cuero cabelludo continuó creciendo rizos rubios durante mucho tiempo. La cabeza milagrosa se colocó a un lado de la capilla y los huesos mordisqueados de los brazos del malvado al otro. La multitud de peregrinos era tan numerosa, que en 1218 se autorizó a los cistercienses a construir otro monasterio con el nombre del Santo a poca distancia en la llanura debajo de la ermita.

Así es como se construyó la Abadía de San Galgano, uno de los edificios góticos más bellos de Italia. El monasterio se convirtió rápidamente en un lugar muy respetado: los monjes de San Galgano solían ser nombrados para altos cargos en toda la Toscana.

Lamentablemente, en el siglo XVI el antaño famoso monasterio cisterciense estaba en ruinas. Sin embargo, sobrevivió la capilla semicircular de Montesiepi, que aún alberga la famosa espada de San Galgano, un símbolo para todas las edades de la conversión del caballero díscolo y las manos roídas del asesino, una suerte de advertencia a todos los que intenten hacer el mal a los hombres santos de Dios, o a cualquiera que pueda verse tentado de robar la espada de San Galgano.

Incluso, hay quienes sostienen que la historia de esta espada, es la que habría dado origen a la leyenda de la espada del Rey Arturo, cuyas primeras historia aparecen tan sólo décadas después de la canonización de Galgano, en un poema del poeta borgoñón Robert de Bron. Se ha sugerido que las historias de La Mesa Redonda pueden haber sido inspiradas por la capilla redonda y el nombre de Galgano fue alterado para convertirse en Gawain.

Aunque los británicos detestan admitirlo, podría ser que las historias del Rey Arturo, están realmente basadas en la historia del caballero-santo italiano.

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