En 1969, el ahora papa emérito, el Cardenal Joseph Ratzinger, dio una serie de cinco sermones por medio de la emisora radial “Hessischer Rundfunk”, mismos que tenían su origen las múltiples disputas y desconveniencias, dadas a luz durante el Concilio Vaticano II que acababa de terminar. Uno de estos cinco sermones destacó por el tono profético con el cual hacia referencia a la situación de la iglesia en nuestros días. Dicho sermón se emitió el día de Navidad de aquel año, pero no fue sino hasta el 2009, que Ignatius Press lo rescató con el título de: “Cómo será la iglesia en el 2,000”. El texto completo a continuación.


El futuro de la Iglesia puede y provendrá de aquellos cuyas raíces son profundas, y que viven de la plenitud pura de su fe. No saldrá de aquellos que se acomodan simplemente al momento que pasa, o de aquellos que simplemente critican a otros, y asumen que ellos mismos son varillas de medición infalibles; ni saldrá de aquellos que toman el camino más fácil, que esquivan la pasión de la fe, declarando falsos y obsoletos, tiranos y legalistas, todo lo que hace demandas a los hombres, que los hiere y los obliga a sacrificarse.

Para poner esto más positivamente: El futuro de la Iglesia, una vez más como siempre, será remodelado por los santos, por los hombres, es decir, cuyas mentes sondean más profundo que las consignas del día, que ven más de lo que ven, porque sus vidas abrazan una realidad más amplia. El desprendimiento, que libera a los hombres, sólo se alcanza mediante la paciencia de pequeños actos cotidianos de abnegación. Por esta pasión cotidiana, que sólo revela a un hombre de cuantas maneras está esclavizado por su propio ego, por esta pasión diaria y por ella sola, los ojos de un hombre se abren lentamente. Sólo ve, en la medida en que ha vivido y sufrido.

Si hoy apenas somos capaces de tomar conciencia de Dios, es porque nos resulta tan fácil evadirnos, huir de las profundidades de nuestro ser por medio del narcótico de uno u otro placer. Así, nuestras propias profundidades interiores, permanecen cerradas para nosotros. Si es cierto que un hombre sólo puede ver con su corazón, ¡cómo somos ciegos!

¿Cómo afecta todo esto al problema que estamos examinando? Significa que el gran dialogo de aquellos que profetizan una Iglesia sin Dios y sin, fe es todo charla vacía. No tenemos necesidad de una Iglesia que celebre el culto de la acción en las oraciones políticas. Es absolutamente superfluo. Por lo tanto, se destruirá a sí misma. Lo que quedará es la Iglesia de Jesucristo, la Iglesia que cree en el Dios que se ha hecho hombre y nos promete la vida más allá de la muerte. El tipo de sacerdote, que no es más que un trabajador social, puede ser reemplazado por el psicoterapeuta y otros especialistas; pero el sacerdote que no es un especialista, que no está de pie, observando el juego, dando consejos oficiales, sino que en nombre de Dios se pone a disposición del hombre, que está al lado de ellos en sus penas, en su alegrías, en su esperanza y en su temor, tal sacerdote será ciertamente necesario en el futuro.

Vamos un paso más allá. De la crisis de hoy surgirá la Iglesia del mañana – una Iglesia que ha perdido mucho. Se volverá pequeña y tendrá que empezar de nuevo más o menos desde el principio. Ya no podrá habitar muchos de los edificios que construyó en su prosperidad. A medida que disminuya el número de sus adherentes, perderá muchos de sus privilegios sociales. En contraste con una edad anterior, se verá mucho más como una sociedad voluntaria, ingresada sólo por decisión libre. Como una pequeña sociedad, hará demandas mucho más grandes en la iniciativa de sus miembros individuales. Indudablemente descubrirá nuevas formas de ministerio y ordenará a los cristianos aprobados por el sacerdocio que persiguen alguna profesión. En muchas congregaciones más pequeñas o en grupos sociales autónomos, la atención pastoral se proporcionará normalmente de esta manera. Junto a esto, el ministerio a tiempo completo del sacerdocio será indispensable como antes. Pero en todos los cambios que se pueden adivinar, la Iglesia encontrará su esencia de nuevo y con plena convicción en lo que siempre estuvo en su centro: la fe en el Dios trino, en Jesucristo, el Hijo de Dios hecho hombre, en La presencia del Espíritu hasta el fin del mundo. En la fe y la oración, volverá a reconocer los sacramentos como la adoración de Dios y no como un tema para la erudición litúrgica.

La Iglesia será una Iglesia más espiritual, no presumiendo un mandato político, coqueteando tanto con la izquierda como con la derecha. Será difícil para la Iglesia, porque el proceso de cristalización y aclaración le costará mucha energía valiosa. La hará pobre y la hará convertirse en la Iglesia de los mansos. El proceso será aún más arduo, porque la estrechez sectaria así como la auto-voluntad pomposa tendrán que ser derramadas. Uno puede predecir que todo esto llevará tiempo. El proceso será largo y fastidioso, como lo fue el camino del falso progresivismo en vísperas de la Revolución Francesa, -cuando un obispo podría ser inteligente si se burlaba de los dogmas e incluso insinuaba que la existencia de Dios no era en absoluto segura- a la renovación del siglo XIX.

Pero cuando el juicio de este tamizaje haya pasado, un gran poder fluirá de una Iglesia más espiritualizada y simplificada. Los hombres en un mundo totalmente planeado se encontrarán indescriptiblemente solos. Si han perdido completamente la vista de Dios, sentirán todo el horror de su pobreza. Entonces descubrirán el pequeño rebaño de creyentes como algo completamente nuevo. Lo descubrirán como una esperanza para ellos, una respuesta por la que siempre han estado buscando en secreto.

Y así me parece que la Iglesia se enfrenta a tiempos muy difíciles. La verdadera crisis apenas ha comenzado. Tendremos que contar con terribles trastornos. Pero estoy igualmente seguro de lo que quedará al final: no la Iglesia del culto político, que ya está muerta, sino la Iglesia de la fe. Puede que ya no sea el poder social dominante en la medida en que lo fue hasta hace poco; pero disfrutará de un nuevo florecimiento y será vista como el hogar del hombre, donde encontrará vida y esperanza más allá de la muerte.